Les impérialismes

Pages: 35 (8515 mots) Publié le: 13 avril 2011
LES COMPETITIONS IMPERIALES. VERS LA GUERRE MONDIALE.

Dans son cours d’introduction, Chanet a insisté sur les écarts entre les siècles numériques et les siècles historiques. La première guerre mondiale a marqué un changement d’époque, au point, que les années vingt ont vu les français désigner comme «la belle époque » les années et mêmes les décennies qui l’avaient précédée et quiavaient pourtant été jalonnées de crises et de conflits. Dès lors, s’est imposée l’idée que 1914 avait marqué la fin véritable du XIXème siècle. Ce qui n’empêche pas, de nos jours encore, les historiens de parler de « tournant du siècle » pour désigner la période comprise entre les dernières années 1890 et les premières années 1900, en respectant le sens arithmétique du terme. Ces variations montrentd’abord que le parti historiographique en faveur d’un long XIXème siècle a sa source dans un sentiment communément partagé (celui qu’exprimait par exemple Guillaume Apollinaire dans le poème ci-contre). Ce sentiment de rupture n’exclut pas de la part des historiens, la mise en lumière sous le nom de « tournant de siècle » de ce qu’en géographie militaire on appellerait une « région de marche », c’està dire une zone frontière où apparaissent des signes annonciateurs, des facteurs préparatoires. Bien sûr, ces signes, ces facteurs ne nous apparaissent tels parce que nous connaissons la suite et que nous avons tendance à aborder de façon régressive un temps communément désigné comme celui de l’«avant–guerre». Or il est de bonne méthode de reconnaitre la part de la contingence dans le processus quia conduit en 1914 au scénario qui avait toujours été évité depuis 1815. A savoir, l’incapacité du concert européen à trouver une issue diplomatique à un conflit localisé. Si l’on ne doit pas considérer que l’affrontement généralisé entre les puissances était comme programmé pour cette date, on peut réfléchir à ce qui l’a rendu possible, non pas seulement dans les semaines ou les mois qui l’ontprécédé, mais parfois depuis plusieurs décennies. Le tournant du siècle, en effet, avait indéniablement multiplié les signes que l’on allait entrer dans une époque nouvelle. Nous avons commenté, au début de notre semestre, comment Elie Halévy, note que les années 1815-1914 ne rentrent pas dans le XIXème siècle anglais, tel qu’il le comprend. On pourrait exprimer le même point de vue sur la plupartdes puissances continentales. Nous évoquions alors (le 6 septembre !), l’Italie après la défaite d’Adoua en 1896 et l’Espagne après sa défaite face aux Etats-Unis en 1898. Vous avez depuis mesuré l’importance de l’arrivée de Guillaume II sur le trône impérial allemand en 1888 et peut-être plus encore, de la démission de Bismarck en 1890, de même pour l’accord de coopération militaire franco-russesigné en 1892, l’arrivée du tsar Nicolas II en 1894. 1894, année qui s’achève en France avec la condamnation du capitaine Dreyfus que tout le monde croit alors coupable. Dans l’empire Austro-hongrois, le suicide de l’Archiduc Rodolphe à Mayerling en 1889 est certes avant tout une tragédie familiale, comme le sera l’assassinat de l’Impératrice Elizabeth à Genève en 1898, mais c’est aussi unecatastrophe pour la monarchie. Et les années 1905-1906 voient remonter la tension avec les hongrois qui en nombre grandissant réclament le suffrage universel, tandis que l’année suivante, cédant à la pression des jeunes turcs, le sultan Abdul-Hamid doit restaurer la Constitution de 1876 et convoquer un parlement. Si rien de tout cela pris isolément, peut être une pris pour une cause même indirecte de cequi se produit en 1914, l’ensemble témoigne d’une évolution sensible des rapports de force politiques et sociaux, à la fois au sein de chaque puissance et entre elles. Cela se traduit de deux manières dans deux domaines principalement sur lesquels le plan d’aujourd’hui mettra l’accent tour à tour : la compétition impériale et la transformation de la guerre. L’une et l’autre génératrice de...
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