Les Lettres persanes

Pages: 28 (6906 mots) Publié le: 22 juin 2014
Lundi 4 novembre
MONTESQUIEU et

LES LETTRES PERSANES.

L’auteur et l’œuvre nous sont connus depuis nos (lointaines) études…
Mon intention n’est donc pas d’être originale mais de réveiller des souvenirs enfuis,
enfouis ….
D’abord, il faut remettre l’ensemble homme et œuvre dans le contexte historique : la
monarchie absolue, l’arbitraire de la justice. Louis XIV est décédé depuis 6 ansseulement quand paraissent « Les Lettres persanes » dans les conditions que nous
verrons.
"Mes lettres persanes apprirent à faire des romans en lettres " souligne Montesquieu , non
sans fierté, dans ses pensées. Comme l'indiquent Jeanne et Michel Charpentier, si le roman
épistolaire date du XVIIème siècle ( Les Lettres portugaises de Guilleragnes , en 1669, en
constituent le premierchef-d'œuvre), l'originalité de Montesquieu se manifeste par le
foisonnement des idées et dans l'entrecroisement des lettres.

Les lettres persanes ( 1721) susciteront l'intérêt au siècle des Lumières, pour cette forme
de roman . En France, Rousseau publiera La Nouvelle Héloïse (1761) et Laclos, les Liaisons
dangereuses (1782) , le tout donc bien après Montesquieu.
La forme épistolaire permet àMontesquieu, membre du parlement et de l'Académie des
Sciences de Bordeaux , d'aborder des sujets philosophiques, politiques et religieux, ce qu'il
n'aurait pu faire dans un roman traditionnel

La biographie de l’auteur ( 1689 – 1755)

L’étude des « Lettres persanes » (1721)
Je ne verrai pas tous les thèmes possibles. Ils sont trop vastes – et surtout demanderaient
chacun une séance (Liberté despeuples mais aussi liberté individuelle, l’esclavage, la République,
les Lois….)

1

1. Une rapide biographie de l’auteur
Elle sera effectivement rapide : aucun élément de sa vie n’a de rapport avec sa vie, aucun ne
l’explique. (je reprends les propos de Monsieur Jean Bart, avant sa conférence sur « L’Esprit des Lois »)

Montesquieu (1689-1755)

Charles de Secondat, baron deMontesquieu (1689-1755) était un écrivain et un
philosophe français, notamment l'auteur des Lettres persanes et De l'esprit des lois.
Les premières lui ouvrirent les salons parisiens. Le second fonda le droit positif et jeta
les bases de la sociologie. Son libéralisme tenait dans une exigence d'équilibre des
forces sociales, dont aucune ne devait être sacrifiée.

Une carrière parlementaire
Issu d'unefamille d'importants parlementaires bordelais, Charles de Secondat,
baron de La Brède et de Montesquieu, fut élevé d'abord au château de La Brède, où il
était né le 18janvier 1689. Pour parrain, son père lui donne un mendiant, afin qu’il
n’oublie jamais qu’il était privilégié (élément d’éducation intéressant) et que nous sommes
tous frères.
Il suivit ensuite des études de droit, à Bordeauxpuis à Paris. Dans la capitale, il
fréquenta les milieux savants et lettrés, mais, très attaché à sa terre et à sa région, il
revint à Bordeaux, où il prit la charge de conseiller au parlement (1714). À la mort de
son père, il entra en possession du domaine de La Brède et des vignobles qui en faisaient
partie, et, en 1716, son oncle lui légua sa charge de président à mortier au
parlement deBordeaux. Dès lors, le destin de Montesquieu semble tracé : sa vie
durant, il resta fidèle à ses attaches de propriétaire terrien et de magistrat.

2

Des premiers écrits aux Lettres persanes
Pourtant, parallèlement à cette charge, dès 1717, il se passionna pour les sciences, et,
comme membre de l'Académie des sciences de Bordeaux, il rédigea de nombreux traités
de physique, de médecine,mais également de politique et de philosophie (Sur la Politique
des Romains dans la religion, 1716). Ces premières œuvres, par bien des aspects,
annonçaient les Lettres persanes.
Ce dernier ouvrage, l'un des chefs-d'œuvre de Montesquieu, fut publié anonymement
en 1721 à Amsterdam, probablement pour éviter que ce roman, audacieux à bien des
égards, ne compromît la réputation de sérieux du...
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