Les Lettres persanes

6906 mots 28 pages
Lundi 4 novembre
MONTESQUIEU et

LES LETTRES PERSANES.

L’auteur et l’œuvre nous sont connus depuis nos (lointaines) études…
Mon intention n’est donc pas d’être originale mais de réveiller des souvenirs enfuis, enfouis ….
D’abord, il faut remettre l’ensemble homme et œuvre dans le contexte historique : la monarchie absolue, l’arbitraire de la justice. Louis XIV est décédé depuis 6 ans seulement quand paraissent « Les Lettres persanes » dans les conditions que nous verrons. "Mes lettres persanes apprirent à faire des romans en lettres " souligne Montesquieu , non sans fierté, dans ses pensées. Comme l'indiquent Jeanne et Michel Charpentier, si le roman épistolaire date du XVIIème siècle ( Les Lettres portugaises de Guilleragnes , en 1669, en constituent le premier chef-d'œuvre), l'originalité de Montesquieu se manifeste par le foisonnement des idées et dans l'entrecroisement des lettres.

Les lettres persanes ( 1721) susciteront l'intérêt au siècle des Lumières, pour cette forme de roman . En France, Rousseau publiera La Nouvelle Héloïse (1761) et Laclos, les Liaisons dangereuses (1782) , le tout donc bien après Montesquieu.
La forme épistolaire permet à Montesquieu, membre du parlement et de l'Académie des
Sciences de Bordeaux , d'aborder des sujets philosophiques, politiques et religieux, ce qu'il n'aurait pu faire dans un roman traditionnel

La biographie de l’auteur ( 1689 – 1755)

L’étude des « Lettres persanes » (1721)
Je ne verrai pas tous les thèmes possibles. Ils sont trop vastes – et surtout demanderaient chacun une séance (Liberté des peuples mais aussi liberté individuelle, l’esclavage, la République, les Lois….)

1

1. Une rapide biographie de l’auteur
Elle sera effectivement rapide : aucun élément de sa vie n’a de rapport avec sa vie, aucun ne l’explique. (je reprends les propos de Monsieur Jean Bart, avant sa conférence sur « L’Esprit des Lois »)

Montesquieu (1689-1755)

Charles de Secondat, baron de

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