Les lumières

Pages: 18 (4452 mots) Publié le: 5 mai 2010
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Aie le courage de te servir de ton propre entendement. Voilà la devise des Lumières. Emmanuel Kant

Chronologie (placez votre curseur sur les événements).
Régence de Philippe d'Orléans Règne de Louis XV Guerre Voltaire Bataille de Sept à Berlin encyclopédique ans Coup Règne Prise de Première Chute de d'état du de Louis Indépendance la des États-Unis BastilleRépublique Robespierre 18 XVI Brumaire

1715

1723

1750

1751

1756

1774

1776

1789

1792

1794

1799

e mot "Lumières" désigne métaphoriquement le mouvement intellectuel qui caractérise le dixhuitième siècle européen : illuminismo en italien, ilustración en espagnol, Aufklärung en allemand évoquent semblablement le passage de la nuit au jour, de l'obscurantisme à la connaissancerationnelle, qui marque cette époque décidée à secouer tous les jougs qui pesaient jusque-là sur les peuples. En France, le mot "mouvement" semble plus approprié qu'ailleurs puisque, fédérés par l'Encyclopédie, les philosophes ont conjugué leurs efforts pour proposer une refonte générale de l'entendement au nom d'un attachement commun aux valeurs de la bourgeoisie montante - mérite, travail,libre entreprise - encouragées par le modèle idéal du despote éclairé. Venus d'horizons différents, ils peuvent varier sur certains aspects de la vie sociale (on consultera sur d'autres pages la querelle Voltaire-Rousseau), mais leur accord résonne dans le cri de guerre entendu par Condorcet : raison, tolérance, humanité. C'est au nom de cette dernière en effet que se déploie toujours le zèle desencyclopédistes, et nos quatre textes veulent en donner l'illustration : tant sur le plan de la connaissance que sur celui de la vie morale, les philosophes sont animés par leur considération pour le genre humain et par leur foi dans sa marche vers le progrès.

1. « Il fallait un siècle philosophe »
Née en 1748 du projet de Diderot de traduire la Cyclopædia de l'anglais Ephraïm Chambers (1728) pourl'éditeur Le Breton, l'Encyclopédie ou Dictionnaire raisonné des sciences, des arts et des métiers a l'ambition de faire l'inventaire des acquisitions de l'esprit humain et de favoriser la diffusion de la philosophie des Lumières. Voltaire résume ainsi son histoire : "Le siècle passé a mis celui où nous sommes en état de rassembler en un corps, et de transmettre à la postérité le dépôt de toutesles sciences et de tous les arts, tous poussés aussi loin que l'industrie humaine a pu aller; et c'est à quoi a travaillé une société de savants remplis d'esprit et de lumières. Cet ouvrage immense et immortel semble accuser la brièveté de la vie des hommes. Il a été commencé par MM. Diderot et d'Alembert, traversé et persécuté par l'envie et l'ignorance, ce qui est le destin de toutes les grandesentreprises" (Le siècle de Louis XIV). L'ouvrage est certes un dictionnaire, mais offre surtout une critique raisonnée des savoirs, dont chaque article, par le système des renvois, souligne l'unité. Il leur adjoint aussi pour la première fois les arts mécaniques, que onze volumes de planches permettent de découvrir. L'Encyclopédie est ainsi le meilleur témoignage sur l'esprit des Lumières, où seconjuguent l'appétit de savoir, la liberté de pensée et la nécessité de douter.

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Denis Diderot (1713-1784) Article "Encyclopédie" (Encyclopédie, 1751)
[Chargé avec d'Alembert de l'édition de l'Encyclopédie, Diderots'y employa avec une énergie considérable, à laquelle on ne manqua pas d'opposer censures et emprisonnements. Touche-àtout de génie, il a donné à l'ouvrage ses caractères originaux et su définir son but, à la fois didactique et humaniste : répandre le savoir pour engendrer la liberté et le bonheur.] Encyclopédie. Ce mot signifie enchaînement de connaissances; il est composé de la préposition...
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