Les lumières

Pages: 212 (52975 mots) Publié le: 18 octobre 2012
CLAIRE NEYMON © 2010, Joanne Rock. © 2011, Traduction française : Harlequin S.A. 978-2-280-23632-4

Audace

Prologue
En toute logique, le dernier endroit où Jake Brennan aurait dû se trouver, à quelques jours de Noël, c’était en planque dans une voiture, en plein centre de Miami. Cette année encore, il avait promis à sa mère d’aller passer les fêtes avec elle, dans l’Illinois. Raté. Unefois de plus. A la place, il surveillait l’agence d’un suspect, avec, comme substitut exotique aux guirlandes et aux paysages enneigés, les néons étincelants de faux palmiers. Toutefois, lorsque le suspect en question s’appelait Marnie Wainwright, la situation n’était pas sans présenter quelques avantages. Suffisamment, en tout cas, pour que Jake se moque éperdument que le monde entier soit entrain de faire la fête, en ce vendredi soir. Il avait Marnie pour se distraire. Et il savait, pour avoir déjà passé deux mois à surveiller la séduisante propriétaire de l’agence Escapades de Rêve, qu’il y avait là de quoi combler un homme. Il effleura du bout des doigts l’écran de son BlackBerry, activant la connexion qui lui donnait accès à la caméra qu’il avait installée dans ses locaux, deux moisauparavant. Le rire chaud, sensuel, de Marnie, mêlé aux notes langoureuses d’un air de jazz, emplit ses oreilles avant même que l’image se matérialise sur son téléphone portable. Grâce au miracle de la technologie, il pouvait, malgré la distance, voir exactement ce qui se passait dans son agence spécialisée en voyages haut de gamme. Et lorsque Marnie s’y trouvait, le spectacle était assuré. — Sivous voulez bien me confier votre carte de crédit, je vais pouvoir prélever le solde de votre voyage et vous envoyer par mail, dès la semaine prochaine, tous les détails de votre itinéraire, était-elle en train d’expliquer à un couple de quinquagénaires assis en face de son bureau. Marnie avait glissé un stylo dans la masse soyeuse de ses cheveux auburn, les maintenant ainsi rassemblés en chignonsur sa nuque. Jake savait que c’était une habitude chez elle et qu’elle pouvait avoir jusqu’à trois stylos plantés là, se retrouvant parfois sans rien pour écrire. La caméra de surveillance se trouvait dissimulée dans le meuble bibliothèque qu’il avait construit pour elle, deux mois plus tôt, se faisant passer pour un menuisier. Après ses années d’armée puis de service dans la police de Miami, ilavait trouvé amusant de se remettre à la menuiserie, un talent hérité de son père et qui, en l’occurrence, s’était révélé fort utile pour installer la caméra.

A l’époque, Marnie Wainwright était le suspect numéro un dans une affaire de criminalité en col blanc, chez Premiere Properties, son ancien employeur. Vincent Galway, P.-D.G. de la firme, l’avait renvoyée après avoir découvert ledétournement de fonds qui avait coûté plus de deux millions de dollars à son entreprise. Vincent Galway ne disposait que de présomptions concernant Marnie. L’argent avait transité par son service et les plaintes de clients pour double facturation avaient récemment augmenté. Il avait alors allégué du fait qu’elle travaillait régulièrement à l’extérieur, ce qui permettait de nouer des contacts, qu’elle avaitun accès facile à tous les comptes et restait souvent tard au bureau, pour mettre fin à son contrat. La loi, très favorable aux patrons, l’y avait aidé. Mais une fois Marnie partie, Vincent n’était pas plus avancé. Il avait donc demandé à son ami Jake de mener une enquête discrète sur quelques employés et de garder un œil sur Marnie. Jake n’avait pas encore retrouvé l’argent, mais il disposait dequelques pistes. Quoi qu’il en soit, aujourd’hui était un grand jour. Il avait le plaisir extrême de rayer Marnie de la liste des suspects, principalement en raison du style de vie qu’elle menait depuis son licenciement. Elle éprouvait d’évidentes difficultés financières, alors que chez Premiere Properties, l’argent continuait de disparaître des comptes. C’était, malheureusement, une nouvelle...
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