Les medicaments

Pages: 11 (2680 mots) Publié le: 18 mars 2013
Partie 3 (les medicaments)

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10 % des Français ont recours régulièrement à des médicaments somnifères ou hypnotiques, de manière souvent injustifiée, selon les experts. Il existe plusieurs classes de somnifères, dont certains sont désormais interdits, en fonction des risques de dépendance qu´ils provoquent.

Les différentes catégories de médicaments du sommeilLes barbituriquesCesont les plus anciens des somnifères, représentés par le fameux Gardenal® (phénobarbital). Aujourd´hui, il est réservé au traitement de l'épilepsie, et tous les somnifères contenant du phenobarbital ont été interdits depuis 2001. Certains barbituriques sont encore disponibles comme somnifères mais sont de moins en moins prescrits en raison des risques d'effets secondaires (allergies) et desinteractions avec d'autres médicaments.Les benzodiazépinesCette classe de médicaments a de nombreux effets positifs : les benzodiazépines luttent contre l'anxiété, l'insomnie, les contractures musculaires et l'épilepsie. Ils sont encore beaucoup utilisés comme somnifères, mais dans des conditions très strictes : les ordonnances ne peuvent pas dépasser quatre semaines et l'arrêt du traitement doit se faireprogressivement sur 15 jours.
Les benzodiazépines sont, en effet, responsables de phénomènes de dépendance et, pour certains d'entre eux, de phénomènes d'amnésie, principalement lors de la consommation avec de l'alcool. Ils sont contre-indiqués en cas de grossesse et d'allaitement ainsi que chez les enfants.Nouvelle générationLes somnifères les plus prescrits actuellement appartiennent à unenouvelle génération de produits aussi actifs que les benzodiazépines mais sans dépendance ni troubles de la mémoire consécutifs. Ce sont le zolpidem et le zopiclone. Leur prescription est également limitée à 4 semaines.Autres somnifèresDe nombreux médicaments ont un effet sédatif sur le cerveau et peuvent être utilisés comme somnifères (il est beaucoup plus facile d'endormir le cerveau que de lestimuler). Il s'agit de neuroleptiques ou d'antiallergiques, comme le classique Phénergan®, qui ne doivent plus être utilisés pour combattre l'insomnie.
Que faut-il penser des somnifères ? Ils peuvent, lorsqu'ils sont employés temporairement, être d'un grand secours pour les insomniaques. Encore faut-il bien connaître leurs caractéristiques :
Le sommeil provoqué par les hypnotiques n'est pasnaturel : il modifie la structure du sommeil, en diminuant la durée des deux stades les plus importants, le sommeil paradoxal et le sommeil lent profond ;
Quel que soit le soin apporté à l'étude des doses nécessaires et du temps d'élimination du produit par l'organisme, des effets se font toujours sentir après le réveil, amoindrissant ainsi la qualité de la concentration et de la productionintellectuelle et physique des utilisateurs d'hypnotiques ;
L'effet des hypnotiques, benzodiazépines comprises, se réduit avec le temps.
De ces remarques, on peut tirer les règles d'emploi des hypnotiques, ou somnifères :
Ils ne doivent être utilisés qu'après prescription par un médecin ;
Les enfants doivent être le plus possible préservés de ces produits ;
Il faut absolument éviterd'absorber de l'alcool lorsque l'on prend des hypnotiques ;
Le traitement doit avoir une durée limitée, la plus courte possible ;
L'arrêt du traitement doit être progressif ;
La conduite automobile est fortement déconseillée en cas d'utilisation d'hypnotiques.
Les effets secondaires des médicaments du sommeilIls ne sont pas systématiques. Il s'agit de difficultés à se réveiller, detroubles au réveil (nausées, céphalées), d'une tendance à la somnolence, d'une baisse des performances. Dans le cas des benzodiazépines à métabolisme rapide, surgissent parfois des troubles de la mémoire antérograde (oubli de souvenirs postérieurs à la prise d'hypnotiques). Ces troubles de la mémoire, très rares, ont notamment été mis en évidence lors de faits-divers, en particulier dans des cas de...
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