Les paysans dans les contes de Maupassant

Pages: 10 (2444 mots) Publié le: 23 juin 2014
Les paysans dans les contes de Mupassant
Guy de Maupassant (1850-1893) est un important écrivain naturaliste français.
La période de sa plus grande activité littéraire est relativement courte mais
fructueuse. « Au cours d'une dizaine d'années, entre 1880 et 1890, [...] Maupassant
écrivit environ 300 contes, 7 romans, 3 récits de voyage et 1 volume de vers »1. On
voit qu'il pratique plusieursgenres, c'est cependant dans le conte où il excelle le plus2.
Les sujets traités dans ses récits sont nombreux et très divers. Une fois il parle
de la frivolité, l'autre fois de la guerre de 1870. Une fois il nous montre le bonheur,
l'autre fois le malheur ou la brutalité 3. En plus, ses contes peignent souvent divers
milieux sociaux, parmi eux son groupe préféré - les paysans. C'est aussi lemilieu
qu'il connaît le mieux4 parce qu'il a passé son enfance à la campagne normande5.
Cette analyse aura pour but de montrer le portrait des paysans normands
présents dans les contes de Maupassant et de relever les éléments de cette description
qui témoignent de l'approche naturaliste de l'auteur. Les récits : « La ficelle », « Le
petit fût » et « La bête à maît' Belhomme » nous servirontde source.
Commençons par voir comment les paysans et paysannes nous sommes
présentés quant à leur physique. Tout d'abord, il faut dire qu'en général Maupassant
décrit les individus. C'est d'ailleurs une approche caractéristique pour tout le XIX e s.
et contraire à celle du XXe s. qui s'intéresse aux foules6. Par conséquent, en lisant les
contes de Maupassant on observe que souvent des gensdes champs sont présentés
chacun à son tour et qu'ils sont différents. Celui-ci est gros ou gaillard, celui-là
maigre ou osseux et ainsi de suite. Néanmoins, on peut trouver une description plus
générale des paysans. Elle apparaît dans le conte « La ficelle », où Maupassant nous
1
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Togeby, Knud, L’œuvre de Maupassant, Copenhague, Danish Science Press, Ltd., Paris, PUF, 1954, p. 12Ibid., p. 113-116
Ibid., p. 13-14
Ibid., p. 76
Lagarde, André, Michard, Laurent, XIXe siècle. Les grands auteurs français du programme, Paris, Bordas, 1966,
p. 492
6 Togeby, Knud, L’œuvre de Maupassant, op. cit., p. 25

décrit des gens des champs se dirigeant au marché.
D'abord, l'écrivain nous fait voir des hommes. Ils ont les jambes torses avec des
genoux écartés, l'épaule gauchemontée, la taille déviée 7. Il faut remarquer que toutes
ces caractéristiques ne sont pas des caractéristiques d'un corps sain mais d'un corps
déformé. On pourrait, sans doute, deviner d'où viennent ces déformations des
silhouettes des paysans, à savoir, du travail dur qu'ils effectuent dans leurs
exploitations agricoles, mais on ne doit pas faire cet effort. Non seulement
Maupassant nous eninforme, mais aussi il nous explique avec précision quelles
besognes ou quels outils provoquent tels changements de silhouette. On apprend par
exemple que « le fauchage des blés [...] fait écarter les genoux »8 et que, par
conséquent, les paysans ont « un aplomb solide »9.
Dans cette présentation, Maupassant nous donne aussi son avis sur les travaux
des agriculteurs. Il les juge durs, lents etpénibles. D'habitude, en tant que naturaliste,
il essaie de rester le plus objectif possible, mais ici il nous présente son opinion.
À part des traits physiques des paysans, Maupassant nous décrit leur tenue. Ils
portent une brillante blouse bleue dont le col et les poignets sont ornés « d'un petit
dessin de fil blanc »10 et au dessous ils ont une simple veste noire ou verdâtre 11. Dans
leconte « La bête à maît' Belhomme », on apprend aussi que ce sont des vêtements
de cérémonie et que la manière dont les gens des champs s'habillent diffère de leur
statut, on lit : « leurs chefs étaient coiffés de casquettes de soie, hautes comme des
tours »12.
Après la description des paysans, il est temps de passer à celle des paysannes.
En lisant « La ficelle » on apprend qu'elles ont « la...
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