Les pensées de pascale

Pages: 38 (9276 mots) Publié le: 16 juin 2010
Manuscrit auteur, publié dans "XVIIe siècle, 177 (1992) 451-468"

Les premières liasses des Pensées : archite cture et signification

(XVIIe siècle, n°177 (spécial Pascal), oct./déc. 1992, pp. 451-468.)

halshs-00295168, version 1 - 16 Jul 2008

Longtemps négligées, ou utilisées pour faciliter le déchiffrement des redoutables autographes pascaliens, les deux copies des Pensées queconserve la Bibliothèque Nationale sont aujourd’hui considérées comme la base d’une édition objective du chef-d’œuvre de Pascal. Grâce à ces documents, et depuis les travaux de Tourneur et de Lafuma, l’éditeur des Pensées propose un texte dont la disposition même est le fait de Pascal. D’un point de vue philologique, le bénéfice est incontestable. Mais il semble que, jusqu’à présent, ce progrès dans laconnaissance des brouillons de l’Apologie n’a pas nourri autant qu’on pouvait l’espérer les efforts d’interprétation. On continue bien trop souvent à s’interroger sur la signification des fragments pascaliens sans tenir compte de leur appartenance à des liasses spécifiques, elles-mêmes pièces d’une architecture plus complexe, que figure (pour les vingt-huit premières) la table des titres. Il estvrai que les deux notions posent problème. Peut-on regarder les liasses comme des chapitres entre lesquels Pascal aurait tenté, à un moment donné, de répartir sa matière ? Comment s’explique alors la faible homogénéité apparente de certaines ou — phénomène symétrique mais plus troublant encore — le retour des mêmes thèmes, voire de réflexions similaires, dans des liasses différentes ? Quant auclassement de ces premières liasses, il n’instaure point un ordre éclatant. Comment justifier ainsi que la liasse intitulée “Commencement” occupe la douzième position et que le quinzième dossier se présente comme une “Transition de la connaissance de l’homme à Dieu”, alors que le mouvement anthropologique de l’apologie s’est achevé avec la liasse 10 et que le point de bascule de la pensée paraîtindiscutablement coïncider avec la onzième liasse, “APR” ? Sans revenir sur les divers arguments qui permettent a priori de valider l’organisation du texte présentée par les copies1, il est donc indis-

. On en trouvera l’essentiel dans l’étude de Jean MESNARD : “Aux origines de l’édition des Pensées : les deux copies”, in : Les Pensées de Pascal ont trois cents ans,

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pensable d’aborderle problème par son autre face et de chercher, par l’étude exclusive des textes répartis en liasses, dans quelle mesure cet étrange classement est susceptible, malgré les apparences, de représenter une organisation de la pensée pascalienne. C’est une partie de ce travail que nous voudrions amorcer ici, en nous limitant à un premier ensemble de liasses : “Vanité”, “Misère”, “Raison des effets”,“Grandeur”, “Contrariétés”. Dans la table (asymétrique) des titres que donne le fragment 1 (éd. Sellier), tous ces dossiers appartiennent à la première colonne, c’est-à-dire, celle qui regroupe, avant le développement plus précisément apologétique de l’œuvre, les pensées relatives à la condition humaine. ******
halshs-00295168, version 1 - 16 Jul 2008

Avant de progresser dans l’analyse, il estessentiel de bien s’entendre sur ses perspectives et d’éviter ainsi une possible confusion. De l’Apologie de la religion chrétienne que méditait Pascal, nous sont parvenus des fragments à l’état de brouillon, dont on ne peut même pas affirmer que la fonction argumentative, la place ultime avaient déjà été arrêtées par l’auteur. Pascal a sans nul doute envisagé de multiples plans pour son œuvre,peut-être en avait-il privilégié un : sa mort a rendu de toute façon la question oiseuse. En aucune manière la table des titres et le classement des liasses ne peuvent prétendre lui apporter une réponse. Jean Mesnard rappelle fort opportunément ce que représente un travail de classement.
Il convient […] d’établir une distinction radicale entre un plan et un classement. Tout écrivain envisage, pour...
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