Les quatorze points de Wilson

Pages: 17 (4059 mots) Publié le: 10 janvier 2014
L’entrée en guerre des Etats-Unis
« Mais nous ne saurons oublier que, par la force même des circonstances, nous sommes en quelque sorte les représentants responsables des droits de l’humanité. » Cette citation de Thomas Woodrow Wilson résume bien la situation des Etats-Unis au sein du monde au début de la Première Guerre Mondiale. Wilson (1856-1924) devient président des Etats-Unis en 1912après avoir présidé l’université de Princeton et avoir été gouverneur du New-Jersey. Il décide de laisser son pays en dehors de la guerre et de rester neutre jusqu’en 1917. Les Etats-Unis prennent tout d’abord une place d’arbitre en usant au maximum de la diplomatie dans l’espoir de raisonner les belligérants. Ce n’est que suite au début de la guerre sous-marine à outrance de l’Allemagne que lesEtats-Unis rompent leurs relations diplomatiques avec celle-ci le 1er février 1917. Déjà, le 7 mai 1915, un paquebot transatlantique, le Lusitania, est torpillé par la marine allemande. Dans le naufrage, 128 américains trouvent la mort et par la suite, les relations entre les Etats-Unis et l’Allemagne se crispent. Elles entrent en guerre le 6 avril 1917 contre l’Allemagne et le 7 décembre 1917 contrel’Autriche-Hongrie. Thomas Wilson prononce son célèbre discours énonçant ses quatorze points le 8 janvier 1918 devant les deux chambres du Sénat américain. Il présente alors les objectifs de guerre de son pays. Par ce discours, il tente de persuader la Russie de rester dans la coalition des Alliés. En effet, les Bolcheviks concluent un armistice séparé de 4 semaines avec l’Allemagne le 15 décembre1917 à Brest-Litovsk. Il présente un nouvel ordre international capable d’éviter les guerres et il organise la paix future. Son discours crée un enthousiasme et un intérêt certain au sein de l’opinion américaine et un consensus dans la classe politique. Le journal anglais Star le commente : « le plus beau présent que Wilson ait offert au monde est d’avoir su exprimer et interpréter l’angoissantevision de l’avenir ». Wilson place ici les Etats-Unis d’Amérique en tant que champions des droits de l’homme et de la justice internationale. Il défend les valeurs qui lui tiennent à cœur et notamment celle de la liberté, puis il soutient le principe d’autodétermination des peuples. Enfin, il met en place les cadres de la paix future.

Dans un premier temps, le président Wilson souhaite régler lesproblèmes territoriaux européens, dont la plupart sont dus à la politique d’impérialisme allemande. Il tient donc avant tout autre chose à la liberté de la Russie : « Evacuation de tous les territoires russes » (l.25). En effet, à l’été 1917, les Allemands franchissent la Dvina et s’empare de Riga ainsi que des îles qui commandent l’accès à la Scandinavie. Suite aux accords de Brest-Litovsk, le 3décembre 1917, la Russie est très largement annexée par l’Allemagne. Wilson entend alors rétablir les anciennes frontières russes et il garantit au pays une entière autonomie en cas de victoire contre les Puissances centrales : « pour accorder à la Russie toute la latitude, sans entrave ni obstacle, de décider en toute indépendance de son développement politique et de son organisation nationale ».Wilson tente ici de ramener les Russes dans le combat en leur promettant une grande liberté politique en cas de victoire. De plus, Wilson s’enquiert du cas de la Belgique qui, dès l’été 1914, est envahie par l’Allemagne. Les opinions britanniques et américaines furent choquées et indignées par cette violation territoriale et c’est par ailleurs l’une des raisons de l’entrée en guerre duRoyaume-Uni. Selon Wilson, la Belgique : « devra être évacuée et restaurée » (l.32). C’est une restauration des frontières primitives qui va de soi : «  tout le monde en conviendra » (l.32). Aucune négociation n’est donc possible sur ce point. Le président américain demande un retour aux frontières d’avant-guerre sans aucune modification quelconques : « sans aucune tentative visant à restreindre la...
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