Lettre d'epicure à menecée

2059 mots 9 pages
Lettre d’Epicure à Ménécée

I. Présentation

Dans la lettre d’Epicure, ce dernier s’adresse à son jeune disciple Ménécée pour lui prodiguer quelques conseils afin de lui permettre d’accéder à la vie heureuse. La morale d’Epicure n’est pas une morale contraignante et normative, mais s’apparente plutôt à un art de vivre.
L’auteur de cette œuvre, Epicure, est un philosophe grec, né à Athènes vers -342. Il tient la passion de la philosophie par son père professeur. Après son service militaire, Epicure revient à Athènes ou il y fonde plusieurs écoles, dont celle du Jardin. Il y diffuse son savoir et ses conceptions philosophiques qui prendront le nom d’épicurisme. Epicure meurt en -270.
L’épicurisme, en concurrence avec l’autre grande pensée de l’époque le stoïcisme, est axé sur la recherche d’un bonheur et d’une sagesse dont le but ultime est l’atteinte de l’ataraxie. C’est une doctrine matérialiste et atomiste.
Epicure a écrit de nombreux ouvrages mais très peu traverseront les siècles. Il laisse seulement trois célèbres lettres dont la Lettre à Menécée.

II. Plan du texte

La lettre débute avec une sorte d’introduction dont le but est bien visible : Epicure souhaite interpeler son lecteur. Selon l’auteur de la lettre tout le monde peut et a le devoir de philosopher, aussi bien une jeune personne qu’un senior. Grâce à ses souvenirs heureux la personne âgée « rajeunit au contact du bien ». Quant au jeune, la philosophie lui permettra d’être paisible face à l’avenir malgré son manque d’expériences. La philosophie est une des conditions pour atteindre le bonheur qui est le but de toute vie.

Epicure se présente comme le maître philosophique de Ménécée. Il insiste pour que son élève suive ses enseignements aussi bien par la méditation que par la pratique. A ses yeux, des enseignements précieux qui sont « les principes nécessaires pour bien vivre ».

La lettre aborde alors une vision religieuse, celle d’Epicure. Ce dernier est polythéiste, pour lui « un

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