Lettre24

1207 mots 5 pages
Lettre 24

Le texte que nous allons étudier est la lettre 24 des Lettres persanes publiées en 1721 par Montesquieu. Montesquieu est un philosophe des lumières, il se consacre à l'écriture et effectue de nombreux voyages en Europe, particulièrement en Angleterre et en Italie qui viennent nourrir ses réflexions politiques, philosophiques et sociales.il se livre dans Lettres Persanes en 1721. Il est l'un des premiers à songer à la séparation des pouvoirs en trois domaines : l’exécutif, legisaltif, judiciaire. Critiqué par l'église, Montesquieu n'est pas pour autant hostile au système monarchique. Annonciateur du courant des lumières françaises, il participe a la fin de sa vie a l’encyclopédie et meurt aveugle

I Un discours apparemment élogieux.

Le héros découvre Paris. Le début de la lettre, consacré à la description étonnée de Paris par Rica, est dominé par la figure de l’hyperbole. Dans les lignes 6 à 10, c’est la hauteur des maisons parisiennes qui stupéfie les Persans, comme le suggèrent ces phrases: «les maisons y sont si hautes, qu’on jurerait qu’elles ne sont habitées que par des astrologues » (l. 6-7), « une ville bâtie en l’air » (l. 8). L’accumulation des négations à valeur absolue relève aussi de l’hyperbole, par exemple dans « je n’y ai encore vu marcher personne. Il n’y a point de gens au monde qui tirent mieux parti de leur machine que les Français» (l. 11-13). Le Persan semble donc décrire un lieu extraordinaire, et un lecteur peu avisé pourrait penser que ce discours est un éloge de la capitale française.

Rica s’étonne du rythme de vie des Parisiens. Les déplacements effrénés des Parisiens sont la pre- mière cible d’exagérations amusantes: «ils courent; ils volent» (l. 13-14), «je n’ai pas fait cent pas, que je suis plus brisé que si j’avais fait dix lieues » (l. 22-23). Dans ces deux exemples, l’hyperbole est combinée à l’antithèse : « ils courent ; ils volent » contraste en effet avec « les voitures lentes d’Asie, le pas réglé de[s]

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