lettres persannes

Pages: 4 (2108 mots) Publié le: 8 mai 2015
I-X Présentation des personnages - Les motifs du voyage.
Les premières lettres veulent d'abord donner la couleur locale nécessaire : datation,
itinéraire, mais aussi notations orientales etérotiques sur la vie au harem qui permettent de
laisser transparaître cette misogynie d'Usbek sur laquelle nous aurons à revenir. L'impression
donnée par ce mélange de registres et de préoccupations est biencelle à quoi Montesquieu
nous a préparés dans ses "quelques réflexions préliminaires", nous prévenant d'un roman par
lettres « où les sujets qu'on traite ne sont dépendants d'aucun dessein ou d'aucunplan déjà
formé », où « l'auteur s'est donné l'avantage de pouvoir joindre de la philosophie, de la
politique et de la morale à un roman. » Si ces réflexions préliminaires nous préparent à lasatire, il n'en est ici encore aucune trace. On se souviendra néanmoins des précautions prises
par l'auteur : son souci de différencier l'étonnement des Persans et l'idée d'examen ou de
critique s'ajoute àsa volonté d'authentifier ces lettres et de se présenter comme un simple
traducteur. Artifice bien connu de l'époque par lequel Montesquieu prévient les accusations de
légèreté ou d'invraisemblanceet excuse l'audace de la satire.
XI - XIV Histoire des Troglodytes.
Voici le premier apologue. La narration s'étale sur quatre lettres, ce qui permet de l'émailler
d'un discours où le philosophe poseet illustre la notion fondamentale de vertu : « l'intérêt des
particuliers se trouve toujours dans l'intérêt commun ». A la critique sévère des méchants
Troglodytes, tout dominés par leurs passionségoïstes, peut donc succéder le tableau
patriarcal des familles vertueuses qui ont survécu aux discordes. Nous donnons une lecture
analytique de cette lettre XII, à laquelle on se reportera non sansavoir en mémoire ces mots
de Jean Starobinski : « L'Utopie n'aura pas lieu, elle est derrière nous ». Mais pour établir la
nature exacte de l'idéal de Montesquieu et dissiper la fausse impression...
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