Littérature comparée

Pages: 24 (5751 mots) Publié le: 1 mars 2011
JEAN sESS&RE

LITTÉRATURE COMPARÉE ET CRITIQUE LITTÉRAIRE CONTEMPORAINE Notes pour définir l'unité du champ des études littéraires Ces quelques pages entendent n'être que de simples remarques qui précisent ce que pourrait être une approche des littératures du xixe et du xxe siècle dans une perspective comparatiste qui reprenne de manière précisément comparatiste et historique quelques uns desprincipaux acquis de la critique littéraire contemporaine . La liberté et la modestie du propos, son caractère parfois un peu convenu n'interdisent pas que l'on plaide finalement pour une relecture de notre tradition comparatiste, de cette critique littéraire contemporaine, et de suggérer ce qui peut être tenu pour une manière de reconstitution de la littérature comparée, par laquelle il puisseêtre rendu compte à la fois de cette tradition, de cette critique contemporaine, des principaux courants de la littérature occidentale depuis deux siècles . Dès lors que l'on continue de considérer que la littérature comparée doit être une entreprise de comparaison des oeuvres et textes littéraires, certaines des données prévalentes dans la critique contemporaine rendent cette entreprise hasardeuse,tant dans une perspective historique que dans une perspective formelle. Cette remarque n'a rien d'original . Il faut cependant souligner que, dans la pratique critique contemporaine, elle renvoie à deux ambiguïtés. D'une part, l'ambiguïté qui se lit dans la thèse qui oppose radicalement tradition critique de la littérature comparée et critique contemporaine . D'autre part, l'ambiguïté qui se littant dans cette critique contemporaine que dans l'usage qui est fait de cette critique par la littérature comparée. La première ambiguïté, particulièrement illustrée para les polémiques menées par René Wellek contre la déconstruction et, de façon plus générale, par les thèses des tenants d'une stricte histoire littéraire comparée, réside dans le fait que la comparaison des littératures a pourcondition l'hypothèse d'une généralité de la littérature, qui est rarement explicitée de manière précise et qui, de fait, suppose bien des prémisses de la critique contemporaine . La seconde ambiguïte réside: d'abord dans le fait que la critique contemparaine, même dans les logiques qui se veulent les plus strictes, joue de contradictions qui éclairent les conditions de possibilité de cette critique ;puis dans le fait que la littérature comparée reprend un certain nombre des notions de cette critique sans les dissocier précisément des notions usuelles qui organisent les pratiques de la littérature comparée. Ces dichotomies et ces équivoques doivent être spécifiées de telle manière que puissent être définies des principes d'analyse qui permettent de caractériser des perspectives qui échappentaux débats qui continuent de conditionner les pratiques comparatistes . 9

La première ambiguïte, tenir pour une histoire comparée des littératures sans dire ce que peut être une généralité de la littérature, ignore son présupposé même, qui est celui de la textualité et de la fonction, historique et transhistorique, de cette textualité. Il ne suffit pas ici d'invoquer Bakhtine et d'user, de façonnon discriminante, de la notion d'intertextualité -où il y a quelque infidélite à la lettre des travaux de Bakhtine. Il ne suffit pas de dire l'écriture sous le signe d'une écriture générale- où il y a, de fait, une dissolution des notios d'écriture et de littérature . Il convient de considérer que l'hypothèse d'une genéralité de la littérature, parce qu'elle est indissociable d'une histoire dela littérature, équivant à supposer une autorité du discours de la littérature, du discours tenu ou reconnu pour littéraire . Dans cette perspective, la littérature ne peut se définir ni par les seuls moyens du formalisme, ni par ceux de la seule analyse de l'intention littéraire, mais par ce qu'implique la supposition de l'autorité du discours de la littérature, du discours tenu ou reconnu pour...
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