Littérature

Pages: 5 (1001 mots) Publié le: 7 décembre 2011
L'intrigue se déroule à King's Abbott, petite bourgade de la campagne anglaise. Le docteur Sheppard n'a pu sauver Mrs Ferrars, qui vient de se suicider. Il est invité par Roger Ackroyd, grand industriel, ami très proche du docteur et amoureux de Mrs Ferrars. La veille, celle-ci lui a confié avoir empoisonné son mari, un an auparavant, et être victime d'un maître-chanteur dont elle n'a pu luidonner le nom de vive voix. Ackroyd révèle tout ceci au docteur après un dîner agité, quand Parker, le maître d'hôtel, apporte le courrier, dans lequel se trouve une lettre de Mrs Ferrars. L'industriel demande à être seul dans son bureau pour la lire. Le docteur rentre chez lui. Dans la nuit, il est appelé par une personne qui, se faisant passer pour le maître d'hôtel, lui dit qu'Ackroyd a étéassassiné. Le docteur retourne à la résidence, et demande au majordome de forcer la porte du bureau de l'industriel. Celui-ci est mort, poignardé dans la nuque.
La police commence son enquête et interroge les personnes présentes : l'entourage d'Ackroyd, composé de sa nièce Flora, sa belle-sœur Cécil, Hector Blunt, ami de l'industriel ; le personnel de maison, Geoffroy Raymond, le secrétaire particulier,Parker, le maître d'hôtel, Ursula Bourne, la femme de chambre qu'Ackroyd vient de renvoyer et Elisabeth Russel, la gouvernante. Les soupçons se portent sur un vagabond que le docteur a croisé dans le jardin, en sortant de chez Ackroyd, puis sur Ralph Paton, fils de la première femme d'Ackroyd, que celui-ci a adopté. Paton a disparu. Flora Ackroyd, promise au mariage avec Ralph, et CarolineSheppard, sœur du docteur, demandent à Hercule Poirot, voisin des Sheppard, de mener sa propre enquête. Le détective belge, qui vient de prendre sa retraite dans la région, accepte. Le Dr Sheppard, le narrateur, devient le confident et l'allié de Poirot dans l'enquête ; sa sœur Caroline s'amuse quant à elle à tenir au courant le détective de toutes les rumeurs du village.
En apparence, le meurtre a eulieu aux environs de dix heures : Flora a été vue sortant du bureau à cette heure, et on a entendu une discussion entre Ackroyd et un inconnu. La police recherche activement Ralph Paton, convaincue de sa culpabilité, notamment à cause des empreintes des chaussures devant la fenêtre du bureau d'Ackroyd. Pendant deux jours d'enquête, Poirot s'attache à des détails négligés par la police : pourquoia-t-on appelé le docteur pour le prévenir en pleine nuit du meurtre ? Pourquoi un meuble du bureau d'Ackroyd, une bergère, a-t-il été déplacé après le crime ? Combien de paires de chaussures Paton détient-il ? Qui se trouvait dans le pavillon et y a laissé un morceau de batiste (tissu) ? À qui appartient l'alliance retrouvée dans le bassin ?
Poirot dénoue des intrigues qui paralysent son enquête.Le jour du meurtre, Mrs Ackroyd avait cherché à prendre connaissance du testament de la victime. Elle lui dérobait certains bibelots qu'elle comptait vendre à fort prix. Le soir du meurtre, Miss Flora Ackroyd a été surprise (alors qu'elle quittait la chambre de Roger en lui volant quarante livres) par le maître d'hôtel, elle a donc fait semblant de quitter le bureau de son oncle - ce qui modifieles données sur l'heure du crime. Geoffrey Raymond, de son côté, avait des dettes. Parker avait fait chanter son précédent employeur ; il avait donc peur qu’on l’accuse du chantage de Mrs Ferrars. Miss Russell a un fils caché qui se drogue, Charles Kent : c'est lui que le docteur a surpris le soir du meurtre. Ursula et Ralph s’étaient mariés quelques mois auparavant le 13 mars sans que ni missFlora ni personne ne le sache ; seul Roger Ackroyd était au courant le jour de son meurtre, et c’est pour cette raison que la domestique a été renvoyée.
Poirot réunit tous les protagonistes. Il révèle que Miss Russell rencontre son fils dans le pavillon, que Ralph Paton et Ursula Bourne se rencontrent aussi au même endroit, ce qui explique la présence du bout de batiste appartenant à l'uniforme...
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