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Pages: 2 (341 mots) Publié le: 16 mars 2013
VOLTAIRE

François-Marie Arouet, dit Voltaire, né le 21 novembre 1694 à Paris où il est mort le 30 mai 1778, est un écrivain et philosophe du XVIIIe siècle. Figure emblématique de la France desLumières, il était le chef de file du parti philosophique. De son immense œuvre littéraire, on lit aujourd’hui essentiellement ses contes et romans, où se concentre le meilleur de l'écrivain – lafantaisie, la finesse du trait, le bonheur de l’écriture, l’esprit du philosophe –, mais aussi les Lettres philosophiques, le Dictionnaire philosophique, plus de 21 000 lettres retrouvées. Son théâtre, sespoésies épiques, ses œuvres historiques, qui firent de lui l’un des écrivains français les plus célèbres au XVIIIe siècle, sont aujourd’hui largement négligées ou ignorées.

Tout au long de sa vie,Voltaire fréquente les Grands et courtise les monarques, sans dissimuler son dédain pour le peuple, mais il est aussi en lutte aux interventions du pouvoir, qui l’embastille et le contraint à l’exilen Angleterre. En 1749, après la mort d’Émilie du Châtelet, avec laquelle il a entretenu une liaison de quinze ans, il part pour la cour de Prusse, mais, déçu dans ses espoirs de jouer un grand rôleauprès de Frédéric II à Berlin, se brouille avec lui après trois ans et quitte Berlin en 1753. Il se réfugie un peu plus tard aux Délices, près de Genève, avant d’acquérir en 1759 un domaine à Ferney,sur la frontière franco-genevoise, à l’abri des puissants. Il ne reviendra à Paris qu’en 1778, ovationné par le peuple après une absence de près de vingt-huit ans. Il y meurt à 83 ans.

Ces œuvresqui connurent le plus grand succès sont :
* Œuvres philosophiques:
    Lettres philosophiques (1734)
    Traité sur la tolérance (1763)
    Dictionnaire philosophique (1764)
* Œuvreshistoriques:
     La Henriade (1728)
     L'histoire de Charles XII (1731)
     Le siècle de Louis XIV (1751)
     Essai sur les mœurs (1741)
* Contes:
     Zadig (1747)
     Candide...
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