menon

32422 mots 130 pages
Ménon, objet et plan
Le Ménon se présente comme un dialogue entre Socrate et Ménon. Interviennent aussi deux autres personnages : le jeune esclave et Anytos.
À partir de là, on peut poser quatre questions préalables :
• à quelle époque le dialogue qui nous est raconté s’est-il passé ?
• à quelle époque de la vie de Platon situer le dialogue ?
• Que savons-nous des personnages ?
• quel est le propos immédiat du dialogue, son objet ?

À quelle époque le dialogue qui est raconté s’est-il passé ?
Nulle indication dans le texte ne nous permet une datation. À vrai dire cela n’a strictement aucune importance. Peut-être du reste ce dialogue est-il une invention platonicienne. Platon ne se préoccupe pas de l’histoire. Pour lui la vérité est intemporelle, valable de tout temps. Elle n’a pas de racine historique. Ce dialogue aurait donc pu avoir lieu à n’importe quelle époque.

À quelle époque de la vie de Platon faut-il situer l’écriture du Ménon ?
Nous ne connaissons pas avec précision la date de composition des œuvres de Platon. Cependant quelques éléments peuvent nous éclairer. Le dialogue, nous l’avons dit, est socratique. Le reflet de l’enseignement de Socrate (au niveau de la méthode) est accentué. On peut donc penser que ce dialogue a été écrit assez tôt dans la vie de Platon.
Cependant il ne s’agit pas non plus d’un dialogue de jeunesse. Des préoccupations mathématiques interviennent (problème de la duplication du carré). Or c’est lors de ses premiers voyages que Platon commence à s’y intéresser en rencontrant des mathématiciens. De plus la polémique contre les sophistes (notamment au début du dialogue) est caractéristique des œuvres de maturité. Enfin le thème de la réminiscence est un thème platonicien et non socratique. Platon élabore déjà sa philosophie. On peut donc penser que ce dialogue est un dialogue de maturité mais sans doute un des premiers chronologiquement, vu l’influence de Socrate.

Que savons-nous des personnages ?
Nous avons déjà parlé de Socrate.

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