Origine de l'expression "Être riche comme Crésus" + Pactole

399 mots 2 pages
Latin : expression
Être riche comme Crésus + Pactole (23)
1) Origine :
Les deux expressions nous viennent de la mythologie grecque. On raconte que le riche Crésus, qui a vécu au VIe ACN, était le dernier roi de Lydie, région du sud-ouest de l’Asie Mineure. Il tenait ses richesses légendaires du trafic commercial, des mines d’or de son pays, mais aussi d’un fleuve appelé Pactole dont les eaux transportaient des paillettes d’or. Selon la mythologie, cet or était dû à la baignade d’un roi, le roi Midas. La légende voulait que le roi Midas, à qui Dionysos avait proposé d’exaucer son souhait le plus cher, pût transformer tout ce qu’il touchait en or, y compris nourriture et boisson, ce qu’il ignorait. Se rendant compte, après avoir connu la faim et la soif, que ce don était un cadeau empoisonné, le roi implora Dionysos d’annuler son vœu. Celui-ci accepta et le roi Midas dû se laver dans le Pactole, ce qui fit par après la richesse de Crésus.
Crésus voulut un jour montrer au philosophe Solon l’étendue de sa fortune et lui prouver grâce à cela qu’il était le plus heureux des hommes. Solon lui répondit qu’un homme ne pouvait savoir s’il avait été heureux qu’au moment de sa mort. Quelques années plus tard, des malheurs s’abattirent sur Crésus : il perdit son fils lors d’une partie de chasse et fut vaincu et condamné à mort par Cyrus, roi des Perses. Lorsque Crésus, debout sur le bûcher, se rendit compte que Solon avait raison, qu’il n’avait pas été heureux durant sa vie, il se laissa aller au désespoir. Cyrus, voyant cet homme anéanti, le prit en pitié et le laissa en vie. Le roi perse le traita même par la suite avec respect.
La richesse légendaire de Crésus est restée dans les mémoires et est vite devenue par la suite le symbole d’une très grande fortune.
2) Signification :
Aujourd’hui, « Être riche comme Crésus » désigne le fait d’être très riche, d’avoir à sa disposition une fortune considérable. Elle sous-entend aussi qu’une énorme richesse ne fait pas forcément

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