Patrologie

Pages: 6 (1419 mots) Publié le: 13 juin 2012
UNIVERSITE CATHOLIQUE DE L’AFRIQUE DE L’OUEST

(U.C.A.O)

UNITE UNIVERSITAIRE D’ABIDJAN (U.U.A)

PATROLOGIE :Devoir

Sujet : L’ecclésiologie de Saint Irénée de Lyon

Etudiant: Anastasie AHONOU

Professeur: Père Novat KPODA

Abidjan, 2003
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Introduction

Originaire d’Asie, saint Irénée de Lyon est né autour de 140. Il « grandi à Smyrne, dans l’entourage de l’évêque saint Polycarpe ; au milieudes presbytes qui, ont conversé avec saint Jean et les autres témoins du Seigneur. Chrétiens de naissance, il a reçu une forte impression de l’enseignement de ses premiers maîtres et s’est efforcé de le garder profondément dans sa mémoire. »1 Prêtre de l’Eglise de Lyon en 117 lors de la persécution de Marc- Aurèle, Irénée succède quelques années plus tard à son évêque Pothin qui mourut en prison àl’âge de 90 ans. A la tête de cette jeune Eglise, saint Irénée travaille inlassablement à répandre l’Evangile et la tradition reçus des apôtres. Il mène un combat contre les hérésies de son époque en exposant la doctrine de l’Eglise à travers ses écrits dont le plus important est « Adversus haereses » en français, « Contre les hérésies ». Irénée meurt autour de 202 sous le règne de SeptimeSévère.Saint Irénée fut un ecclésiastique digne de ce nom. L’ecclésiologie est une des maîtresses pièces de sa théologie. C’est cette ecclésiologie « irénéenne » que nous essayerons de découvrir à partir de son œuvre « Adversus haereses ».

1. Définition « irénéenne » de l’Eglise

A la question qu’est- ce que l’Eglise ? Saint Irénée répond que l’Eglise est « l’assemblée de Dieu, que Dieu, c’est-à-dire leFils, a lui- même et par luimême réunie. »2 l’Eglise n’est donc pas une œuvre humaine. Mais l’œuvre du Christ qui a répandu sur elle son Esprit Saint. C’est pourquoi « là où est l’Eglise, là aussi est l’Esprit de Dieu ; et là où est l’esprit de Dieu, là est l’Eglise et toute
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Gustave BARDY La Théologie de l’Eglise de saint Clément de Rome à saint Irénée Cerf. Paris. 1945. P.184 Adversushaereses. III, 6, 1

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grâce. »3 l’Eglise est donc le lieu de l’Esprit. Par la présence de son Esprit, le Christ se rend présent en Eglise et fait d’elle la maison de la vérité et du salut. Elle prêche partout et en tout la vérité et « soutient la foi de ses fils qu’elle affermi et envoie au devant d’elle vers leur Père »4. Ainsi, tous ceux qui restent en lien avec elle demeurent dans la vérité et sontsauvés. Saint Irénée reconnaît que même si l’Eglise est l’œuvre du Christ, elle est composée de pécheurs. En effet l’Eglise est issue de la gentilité. Saint Irénée la compare à la femme éthiopienne que Moïse épousa et en fit une Israélite. Pour lui, de même que Moïse fit de cette éthiopienne une Israélite, de même, le Christ fait de l’Eglise issue de la gentilité un peuple de saint. Par son Espritle Christ vivifie et sanctifie l’Eglise.

2. l’unité de foi de l’Eglise

« L’Eglise dont saint Irénée est le fils et le serviteur, est la société de ceux qui ont la même foi.»5 L’Eglise est une dans sa foi et dans son organisation. En effet, bien que dispersée dans le monde entier, l’Eglise professe partout et toujours la même foi, comme si, « elle habitait une maison unique .» 6 Elle n’a qu’unseul cœur, qu’une seule âme, qu’une seule bouche. Pour saint Irénée, « de même que le soleil est un et unique dans le monde entier, de même cette lumière qu’est la prédication de la vérité brille partout et illumine tous les hommes. »7 L’enseignement de l’Eglise est le même dans le temps, et dans l’espace. Où qu’on aille, dans quelque langue que ce soit, tous les chrétiens ont la même foi. Eneffet, sur toute la terre, l’Eglise parle des langues diverses mais elle a une et une seule foi ; et, une et une seule tradition. « Ni les Eglises établies en
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Ibidem. III, 24,1 ibidem IV, 31,3 5 Gustave BARDY op. Cit. p. 185 6 Adversus haereses. I, 10, 1 7 Adversus haereses. III, 10, 2

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Germanie n’ont d’autre foi ou d’autre tradition, ni celles qui sont chez les Ibères, ni celles qui sont...
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