Qu'est ce que la démence

Pages: 3 (564 mots) Publié le: 2 mai 2011
Démence…
a) Etymologie :
Etymologiquement, le mot « démence » est issu du latin « dementis » signifiant « sans
esprit », « sans âme » (préfixe privatif « de » et substantif « mens » et désignantceux ayant
perdu la raison. Dès l’antiquité, la démence prend donc le sens de la conduite, du
comportement, de la conviction dépourvue de raison. Mais « dementis » renvoi à l’image d’un
corps videde pensées. De nos jours, nombreux sont ceux à qualifier les personnes démentes
de « momies, d’ombres ou encore de coquilles vides »
1
comme en témoigne ma situation
initiale où l’aide soignanteaffirme que Madame X. ne comprend rien à ce que l’on lui dit.
Depuis quelques années d’ailleurs, beaucoup de médecins, de psychanalystes, de sociologues
condamnent le couperet « dementia » quicorrespondrait d’après J. Maisondieu à un
« diagnostic d’exclusion »
2
En ce sens, que signifie aujourd’hui le mot « démence » ? Quelles .
définitions en donne-t-on ? Les personnes démentes, commel’étymologie le souligne, sont
elles vraiment vide de pensées ?
b) Définitions :
De nos jours, le mot « démence » est utilisé dans les écrits comme un terme général
regroupant une combinaison desymptômes, en effet, la démence est définie comme une
« diminution importante et irréversible des facultés intellectuelles. C’est une altération de la
mémoire, de la pensée abstraite, du jugement et de lapersonnalité »
3
Pour l’O.M.S., c’est .
une « altération acquise progressive de la mémoire et d’au moins une autre fonction
supérieure, suffisamment marquée pour handicaper les activités de la viequotidienne,
apparue depuis au moins six mois ». Cette dernière définition se rapproche des critères du
DSM IV. (cf. Annexe III) Au regard de ces définitions, nous remarquons qu’aucune ne faitréférence à l’étymologie stricte du mot. En effet, il n’est pas question « d’absence d’esprit »
mais plutôt de « diminution », d’ « altération » des facultés intellectuelles, ce qui laisse...
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