Qu'est-ce que l'Homme ?

Pages: 8 (1818 mots) Publié le: 9 avril 2014
Qu’est-ce que l’Homme ?

-Qu’est-ce que : pose la question de la nature essentielle. Se demander qu’est-ce qu’un objet
revient à chercher sa définition. Cette définition, générale et abstraite, doit pouvoir
s’appliquer à tous les objets particuliers et concrets auxquels se rapporte le terme défini.
Nous recherchons donc une définition générale de l’humain, ce qui fait que l’Homme est
Homme.L’ : l’article renvoie ici à une caractérisation universelle. Nous ne recherchons pas ce qu’est
un homme particulier mais ce qui vaut pour tous les hommes dans leur ensemble.
-Homme : La majuscule signale que nous interrogeons l’humain en tant que genre universel.
L’homme est un animal qui se distingue des autres espèces par la possession de
caractéristiques particulières :
*Uneconfiguration anatomique spécifique
*C’est un animal doué de raison, c'est-à-dire de parole et de pensée
*C’est un animal social et politique : l’homme vit en groupe mais, à la différence des
animaux sociaux comme les fourmis, il organise son existence collective à partir de sa libre
volonté
*C’est un être doué de liberté possédant la capacité de s’orienter en fonction de différentes
valeurs morales.C’est grâce à la culture que l’homme apprend à se soumettre aux valeurs
morales. Mais chaque culture va être porteuse de valeurs spécifiques.
On peut aussi opposer à l’Homme ou à l’humain, l’être qui, en dépit de son identité
physique, ne semble pas posséder les qualités morales ou intellectuelles nécessaires à la
définition de l’Homme : l’inhumain, le sauvage, le barbare.
Problème :
*A ladifférence de l’animal, les hommes se définissent par l’appartenance à une culture
particulière.
*La diversité des cultures et l’existence d’innombrables normes morales et sociales en
vigueur au sein de ces cultures semblent s’opposer à une définition universelle de l’Homme.
*Nous sommes donc confrontés à une contradiction : la diversité et la particularité des
différents modes de vie semblents’opposer à l’unité et à l’universalité d’une définition de
l’humanité entendue comme ensemble de tous les hommes. Comment concilier la diversité
des cultures et l’universalité de l’humanité ?
Problématique :
Quelles sont les caractéristiques communes aux différentes cultures humaines ?

I. Qu’est-ce qui distingue l’Homme des autres espèces animales ?
1. Comment se caractérise l’animal ?L’animal est soumis à l’universalité des caractéristiques de son espèce.
Argument : L’animal vit en fonction de deux objectifs. L’animal cherche tout d’abord à
survivre en satisfaisant ses besoins. Mais cette satisfaction n’est elle-même qu’un moyen au
service de la reproduction. Un animal singulier ne vit pas pour lui-même mais pour
permettre la conservation de son espèce.
On constate que chez lesanimaux, l’instinct pousse à l’union sexuelle non pour la
satisfaction individuelle mais par la nécessité de perpétuer l’espèce. En dehors des moments
de reproduction fixés par l’instinct, l’animal ne recherche pas l’union sexuelle.
2. Les hommes vivent-ils pour leur espèce ?
A la différence des animaux, chaque homme vit pour lui-même, à la recherche de son
bonheur individuel. Chaque hommeexiste de manière singulière.
Argument : L’homme est certes un animal mais plusieurs caractères essentiels le distinguent
de ce dernier. L’homme en effet peut être défini comme :
- Un animal raisonnable : l’homme est un être qui réfléchit sur lui-même c'est-à-dire à
l’orientation qu’il souhaite donner à son existence et aux moyens d’y parvenir.
- Un animal politique : l’homme vit en société eta besoin de ses semblables pour atteindre
ses buts. La société permet à l’homme d’acquérir les biens nécessaires à la satisfaction de
ses besoins et de ses désirs personnels.
L’homme se définit donc par le fait qu’il dépasse l’instinct naturel. L’homme invente des
modes de vie non naturels. Cette invention suppose la liberté essentielle de l’homme.
Dans sa quête de la satisfaction...
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