Résumé : candide ou l'optimisme de voltaire

Pages: 10 (2281 mots) Publié le: 7 mai 2010
Fiche Cours

Nº : 91002

FRANÇAIS

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LE TALENT C’EST D’AVOIR ENVIE

Résumé d’œuvre : Candide de Voltaire
Plan de la fiche
1. Contexte de création 2. Résumé

Contexte de création
Candide est un conte en trente chapitres numérotés et titrés, publié à Genève et diffusé en février 1759, simultanément à Genève, Paris et Amsterdam. En 1761, une édition augmentée paraît àParis. Le contexte historique Au cours des années qui précédèrent Candide, des événements dramatiques se succèdent, conduisant à une profonde mutation de l’Europe. Deux principaux événements expliquent l’évolution des conceptions du monde. En novembre 1755, la terre tremble à Lisbonne dans un fracas épouvantable, emportant des dizaines de milliers d’individus, dont certainement de nombreuses âmesinnocentes. Cette catastrophe met fin à toutes les « théodicées » philosophiques, notamment celles de Leibniz. Comment croire qu’un monde créé par Dieu comme le meilleur entre tous les possibles et où le mal se justifie par le plus grand bien qu’il permet puisse voir cette terrible injustice se produire ? Aucune justification n’est ici acceptable. L’« optimisme », qui désigne une partie de laphilosophie leibnizienne, ne peut tenir à l’épreuve des faits. La même année, une rupture diplomatique entre la France et l’Angleterre préfigure la guerre de Sept Ans qui débute l’année suivante. L’horreur de la guerre est à nouveau présente. Mais celle-ci est aggravée du point de vue français par la résonance désuète qui l’accompagne. En effet, ce conflit semble obéir à des règles de prestige héritéesde l’époque médiévale, au mépris des vies humaines. Le sentiment que laisse cet affrontement franco-anglais contribue à renforcer la méfiance de certains esprits à l’égard d’une forme d’idéologie aristocratique plaçant l’honneur d’un groupe avant le respect et le bien-être des vies. Pire encore, la guerre de Sept Ans accélère le déclin de la France. Alors que le XVIIe siècle avait donné au royaumede Louis XIV un prestige inégalé, initiant dans toutes les cours d’Europe un élan culturel comparable à celui de Versailles, le XVIIIe siècle assiste à l’appauvrissement du royaume. La guerre de Sept Ans accélère cette ruine : à l’issue du conflit, la France n’est plus la première puissance européenne, car l’Angleterre lui a ravi la place. Les conséquences des événements historiques sur la penséede Voltaire Ces deux événements confirment les idées de Voltaire sur plusieurs points. Une certaine idée de l’aristocratie a vécu. Ce que l’écrivain pressentait lors des Lettres philosophiques, vingt ans auparavant, trouve ici confirmation. Dans sa comparaison entre le système bourgeois anglais et le système nobiliaire français (voir les parties « Les belles pages » et « Entraînement aux épreuveslittéraires »),Voltaire y soutenait déjà la supériorité du premier, plus apte à favoriser le progrès. En France, les préjugés sur la naissance étaient en effet jugés comme autant d’obstacles à la reconnaissance du mérite. Et l’honneur revenait à l’Angleterre d’avoir compris cela avant les autres pays européens. La guerre, jugée par les Lumières comme hors-la-loi, révèle ici son inutilité, sesdangers et sa cruauté. Capable d’appauvrir une contrée entière au nom de l’intérêt de quelques-uns, elle doit être l’occasion d’une sévère remise en question. L’optimisme de Leibniz a également vécu.Voltaire se rallie aux détracteurs de cette thèse et s’attache à la combattre, pensant qu’elle empêche une réflexion saine sur les conditions du progrès. L’optimisme paralyse la liberté d’action puisque,poussée à l’extrême, cette doctrine conduit à une forme de fatalisme. Il est désormais urgent de mettre au point une morale simple qui favorise le bonheur individuel et le progrès collectif. Le travail d’une société aux valeurs bourgeoises apparaît comme la solution idéale permettant de ne pas sombrer dans le pessimisme que le monde aurait tendance à nous faire adopter.

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