Réussir mon année

Pages: 15 (3663 mots) Publié le: 10 octobre 2012
Le Titanic
Introduction
Le Titanic est un paquebot transatlantique britannique de la White Star Line, le plus grand jamais construit au moment de son lancement : il était conçu pour être insubmersible et réputé comme tel. Durant sa traversée inaugurale, son capitaine crut bon de ne pas ralentir à l'approche du courant du Labrador charriant nombre de glaces flottantes ; il percuta un iceberg surle flanc tribord à 23h45 le 14 avril 1912 et coula le lendemain 15 avril. Son naufrage causa la perte de nombreuses vies humaines. C'est l'une des plus grandes catastrophes maritimes en temps de paix.
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Caractéristiques
Le Titanic fut construit par les chantiers navals Harland and Wolff à Belfast en Irlande du Nord.  Il était le second transatlantique de type Olympic de la compagnie WhiteStar Line construit dans ces chantiers, mais c'était le plus grand et le plus prestigieux transatlantique de l'époque. Les deux jumeaux du Titanic étaient l’Olympic et le Britannic. À noter que le Britannic n'est pas le nom d'origine de ce navire qui, construit après le Titanic, aurait dû s'appeler le Gigantic. Mais le nom rappelait trop le Titanic qui venait de sombrer peu avant et son nom futmodifié.  Le Titanic possédait quatre cheminées mais seules trois d'entre elles fonctionnaient réellement, la quatrième ayant pour but l'esthétique du navire.  Le Titanic était long de 269 mètres, large de 28 mètres et haut de 56 mètres pour trois millions de rivets.  Bien qu'il fût plus vaste et eût un plus grand coefficient de déplacement, son volume était exactement le même que celui de sonaîné, l'Olympic.  Le navire avait 899 hommes d'équipage et était conçu pour accueillir plus de 3 300 passagers répartis sur dix ponts.  Il transportait du courrier ; c'est pour cette raison qu'il fut aussi appelé RMS Titanic (RMS signifiant Royal Mail Steamer).  Le Titanic présentait un luxe et un confort inégalés pour l'époque. Bien qu'il ne fût pas le premier navire à offrir des piscines, desascenseurs, des bains ou des salles de sport, le Titanic allait bien au-delà et offrait un niveau de service jamais vu auparavant. Il offrait trois ascenseurs aux passagers de première classe, mais également un pour les passagers de seconde.  Les passagers de troisième classe devaient,quant à eux, toujours utiliser les escaliers. L'une de ses caractéristiques les plus remarquables était le grandescalier, reproduit fidèlement dans le film de James Cameron.  Il était considéré comme le summum de la technologie civile (pas d’essai métallurgique Charpy) et devait être insubmersible avec ses seize compartiments étanches.  Au moment de son lancement, la rumeur dit qu'un employé déclara : « Dieu lui-même ne pourrait pas faire couler ce bateau. »

Traversée inaugurale
La traversée inaugurale duTitanic le 10 avril 1912 (Illustration 1)au départ du port anglais de Southampton devait prendre la direction de la ville de New York. Le capitaine Edward Smith en assura le commandement pour la dernière fois puisqu'après cette traversée, il envisageait de prendre

1Courant marin orienté vers le Sud le long des côtes canadiennes

Le Titanic sa retraite. Avant de rejoindre sa destinationfinale, le navire effectua deux escales, tout d'abord à Cherbourg dans le nord de la France puis à Queenstown (de nos jours Cobh) en Irlande. Pendant les jours que passa le Titanic dans l'Atlantique, il reçut de nombreux messages de bateaux aux alentours l'avertissant de la présence de glace et donc d'icebergs mais l'équipage ne sembla pas en tenir compte et le navire fut poussé à pleine vitesse,probablement dans l'objectif de décrocher le Ruban Bleu récompensant la plus rapide traversée de l'Atlantique. Cependant, le Titanic n'était pas réalisé pour concurrencer le Lusitania ou le Mauretania. Les télégraphistes étaient également très occupés à transmettre les messages personnels des voyageurs – un de ceux-là se serait énervé contre un autre opérateur lui signalant des glaces. C'est...
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