Smith

1061 mots 5 pages
Adam Smith

Adam Smith (1723, Kirkcaldy - 17 juillet 1790, Londres), économiste et philosophe d'origine écossaise, est considéré comme le père de « l'école classique », et de l'économie moderne, avec son œuvre « Recherche sur la nature et les causes de la richesse des nations ».

Biographie
Smith était le fils d'un contrôleur des douanes à Kirkcaldy, en Écosse. Sa date de naissance est inconnue, on sait en revanche qu'il fut baptisé le 5 juin 1723 à Kirkcaldy, six mois après le décès de son père. Il entre à l'Université de Glasgow à 14 ans où il étudie la philosophie morale avec Francis Hutcheson. En 1740, il entre au Balliol College de l'université d'Oxford. Son intention est d'entrer dans les ordres, mais la lecture de la Théorie de la Nature humaine de David Hume l'en dissuade. Converti au libéralisme et au scepticisme de Hume, Smith rentre à Kircaldy où il donne des conférences publiques sur la rhétorique et le droit.

En 1748, Smith retourne à Glasgow pour enseigner la logique. L'année suivante, il obtient la chaire de philosophie morale de Francis Hutcheson. En 1759, il publie sa Théorie des sentiments moraux, qui le rend rapidement célèbre. Des étudiants fortunés viennent de France, de Suisse ou de Moscou pour s'inscrire à Glasgow. En 1764, il accepte l'offre (richement pourvue) de devenir tuteur du jeune duc de Buccleuch, et démissionne de son poste.

De 1764 à 1766, il voyage en France et en Suisse en compagnie de son élève. Après quelques jours à Paris, ils séjournent dix-huit mois à Toulouse, ville prisée du Grand Tour. Smith, pris d'ennui, annonce dans une lettre à Hume qu'il a « commencé à écrire un livre pour passer le temps. » À l'automne 1764, ils sont rejoints par Hew Campbell Scott, le frère cadet du duc. Ils vont ensuite à Genève et Paris, et Smith rencontre de nombreux philosophes des Lumières, comme Turgot, Jean d'Alembert, Claude-Adrien Helvétius, Voltaire ou François Quesnay. Le 18 octobre 1766, Hew Campbell Scott est assassiné

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