Sociologie public

Pages: 19 (4651 mots) Publié le: 2 janvier 2012
Étienne Ollion

(Que) faire de la sociologie publique ?

Le discours annuel du président de l’American Sociological Association (ASA) est un moment important dans la vie de la discipline, ou du moins de celui qui la dirige. Situé à la moitié du mandat annuel et non reconductible de son président, il a lieu lors du congrès de l’association, qui constitue l’une des rares occasions de rencontrepour les milliers de membres de la profession disséminés dans le pays. Il est, pour l’équipe dirigeante, l’occasion d’un bilan de parcours et l’opportunité de créer une dynamique pour son projet. Moment central de la conférence, le discours est aussi habituellement vite oublié. C’est le sort qui aurait dû être celui de l’allocution de 2004 de Michael Burawoy. Mais de l’avis général, son plaidoyeren faveur de la sociologie publique (« For public sociology »), définie à grands traits comme une invitation à toucher d’autres publics que ses pairs, fut un succès. Malgré une salle pleine à craquer, et un discours qui a duré deux fois plus longtemps que ce qui avait été annoncé, presque tous les auditeurs l’ont écouté jusqu’à la fin, attentifs au diagnostic de l’état de la sociologie étasunienne.Intéressés ou agacés, peu sont restés indifférents aux solutions proposées. Et dans les mois qui ont suivi, le thème a connu un retentissement étonnant dans la discipline. Avant même d’interroger la désirabilité de la « sociologie publique », le simple fait que l’appel de Burawoy ait suscité une telle vague de réactions doit être vu comme un révélateur du fonctionnement de la sociologie, dans sarelation aux autres disciplines,

dans sa visibilité à l’extérieur du monde académique, et dans son influence sur les décisions politiques. Comme le rappelait Georges Duby, le fait exceptionnel vaut moins en soi que pour ce qu’il donne à voir, « par ses effets de résonance, par tout ce dont son explosion provoque la remontée depuis les profondeurs du non-dit, par ce qu’il révèle à l’historien deslatences1 ». Analyseur en action du fonctionnement de cet espace académique, l’appel de Burawoy et sa fortune académique informent au-delà du propos du texte. En soi, l’idée n’a en effet rien de neuf. Herbert Gans, président en 1989, avait déjà fait de la « sociologie publique » le cœur de son propre discours de clôture, et sous ce nom ou sous un autre, l’idée resurgit ponctuellement depuis queCharles Wright Mills en avait fait un des thèmes principaux de son célèbre essai sur l’Imagination sociologique 2. Que ce soit dans son acception « traditionnelle », qui invite les sociologues à diffuser leurs résultats hors du cercle académique, ou dans la version « organique » prônée par Burawoy – qui invite à l’engagement actif de ses praticiens au côté des groupes qu’ils fréquentent(institutions où ils enseignent, mouvements sociaux ou communautés qu’ils étudient), la sociologie publique ne pouvait pas se targuer de la nouveauté. Jamais pourtant l’idée n’a connu autant d’écho qu’après l’intervention de Burawoy : depuis 2004, la « sociologie publique » est un objet de débat central pour les sociologues nord-américains, qui s’exporte même au-delà des frontières étasuniennes.

1. GeorgesDuby, Le Dimanche de Bouvines, 27 juillet 1214, Paris, Gallimard, Folio-histoire, 2007 [1973], p. 9. 2. Charles Wright Mills, L’Imagination sociologique, Paris, Maspero, 1967 [1959]. Le terme n’est pas cité tel quel, mais la question de la diffusion du savoir à un public non-académique est un enjeu central de l’essai.

ACTES DE LA RECHERCHE EN SCIENCES SOCIALES numéro 176-177

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ÉtienneOllion

Michael Burawoy
Sociologue du travail diplômé de l’Université de Chicago en 1976, Burawoy est depuis lors enseignant à l’Université de Californie-Berkeley. Professeur dans un des plus importants départements de sociologie du pays – il en a d’ailleurs été le directeur pendant plusieurs années. Michael Burawoy est une figure importante de la sociologie étasunienne. De par ses travaux...
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