SPLEEN DE PAIRS

Pages: 114 (28310 mots) Publié le: 4 janvier 2015
ATHENA e-text, Baudelaire, Petits poèmes en prose, version rtf
Numérisation: François BON (F.Bon@wanadoo.fr).
Ce texte porta plusieurs titres successifs: Poèmes nocturnes, Poèmes en Prose, Le Spleen de Paris, Petits Poèmes en Prose.
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--------------------------------------------------------------------------------------Charles Baudelaire
(1821-1867)

Petits poëmes en prose
(Edition de 1869)


Texte basé sur l’édition de 1869. Les graphies et la ponctuation originales ont été conservées. L’usage fluctuant des guillemets et des tirets de dialogue aussi (comme celui des tirets de liaison après "très"). On trouvera en appendice une des listes de "poëmes à faire" de Baudelaire, et quelques fragments associésaux "Petits poëmes en prose", dont l’étonnant "Onéirocritie". Numérisation effectuée par François Bon (http://perso.wanadoo.fr/f.bon/). Une édition numérique ne remplace pas les éditions critiques: on se procurera l’édition Corti (Robert Kopp, 1969) ou Pléiade (Claude Pichois, 1975).


À Arsène Houssaye

Mon cher ami, je vous envoie un petit ouvrage dont on ne pourrait pas dire, sansinjustice, qu'il n'a ni queue ni tête, puisque tout, au contraire, y est à la fois tête et queue, alternativement et réciproquement.
Considérez, je vous prie, quelles admirables commodités cette combinaison nous offre à tous, à vous, à moi et au lecteur. Nous pouvons couper où nous voulons, moi ma rêverie, vous le manuscrit, le lecteur sa lecture; car je ne suspends pas la volonté rétive de celui-ciau fil interminable d'une intrigue superflue. Enlevez une vertèbre, et les deux morceaux de cette tortueuse fantaisie se rejoindront sans peine. Hachez-la en nombreux fragments, et vous verrez que chacun peut exister à part. Dans l'espérance que quelques-uns de ces tronçons seront assez vivants pour vous plaire et vous amuser, j'ose vous dédier le serpent tout entier.
J'ai une petite confession àvous faire. C'est en feuilletant, pour la vingtième fois au moins, le fameux Gaspard de la Nuit, d'Aloysius Bertrand (un livre connu de vous, de moi et de quelques-uns de nos amis, n'a-t-il pas tous les droits à être appelé fameux?) que l'idée m'est venue de tenter quelque chose d'analogue, et d'appliquer à la description de la vie moderne, ou plutôt d'une vie moderne et plus abstraite, leprocédé qu'il avait appliqué à la peinture de la vie ancienne, si étrangement pittoresque.
Quel est celui de nous qui n'a pas, dans ses jours d'ambition, rêvé le miracle d'une prose poëtique, musicale sans rhythme et sans rime, assez souple et assez heurtée pour s'adapter aux mouvements lyriques de l'âme, aux ondulations de la rêverie, aux soubresauts de la conscience?
C’est surtout de lafréquentation des villes énormes, c'est du croisement de leurs innombrables rapports que naît cet idéal obsédant. Vous-même, mon cher ami, n'avez-vous pas tenté de traduire en une chanson le cri strident du Vitrier, et d'exprimer dans une prose lyrique toutes les désolantes suggestions que ce cri envoie jusqu'aux mansardes, à travers les plus hautes brumes de la rue?
Mais, pour dire le vrai, je crains que majalousie ne m'ait pas porté bonheur. Sitôt que j'eus commencé le travail, je m'aperçus que non-seulement je restais bien loin de mon mystérieux et brillant modèle, mais encore que je faisais quelque chose (si cela peut s'appeler quelque chose) de singulièrement différent, accident dont tout autre que moi s'enorgueillirait sans doute, mais qui ne peut qu'humilier profondément un esprit qui regardecomme le plus grand honneur du poëte d'accomplir juste ce qu'il a projeté de faire.
Votre bien affectionné,
C. B.


I
L’étranger

-- Qui aimes-tu le mieux, homme énigmatique, dis? ton père, ta mère, ta soeur ou ton frère?
-- Je n'ai ni père, ni mère, ni soeur, ni frère.
-- Tes amis?
-- Vous vous servez là d'une parole dont le sens m'est resté jusqu'à ce jour inconnu.
-- Ta...
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