Statue de démosthène

Pages: 4 (922 mots) Publié le: 19 mars 2013
PAPADOPOULOS Juliette
L2 Histoire de l’art

Portrait de Démosthène


1- Fiche d’identité

- Statue en marbre conservée à la Ny Carlsberg Glyptothèque (Copenhague, Danemark).
-Copie romaine découverte en Campanie, datée entre 384 et 322 avant JC.
- Hauteur : 2,02 m.
- Numéro d’inventaire : IN 2782.

2- Historique et informations sur l’origine de l’œuvre

Cettestatue est un portrait de Démosthène (v. 385-322 avant JC), orateur athénien célèbre pour sa résistance face à Philippe II de Macédoine lors de ses tentatives de conquête de la Grèce (trois discoursnommés Les Philippiques). Dès cette époque, Démosthène devient une figure exemplaire du patriotisme athénien et de l’intransigeance démocrate.
Après la victoire de Philippe à Chéronée en 338, il estaccusé de trahison, notamment par son rival Eschine, et condamné à mort. Il se réfugie dans l’île de Calaurie où il s’empoisonne.

D’après les sources anciennes, une statue aurait été érigée 42 ansaprès la mort de Démosthène, soit vers 280 avant JC, à la demande de son neveu Demochares. L’œuvre est attribuée au sculpteur Polyeucte, dont on possède peu d’œuvres et qui nous reste presque inconnu.Néanmoins, ce portrait de Démosthène est resté très célèbre. Selon Plutarque (Vies des Dix Orateurs), il devait être placé sur l’Agora d’Athènes, près de l’autel des Douze Dieux et du monument desHéros Eponymes, ce qui était un immense honneur.

La statue fut souvent copiée durant la période romaine, notamment sous forme de bustes dont il nous reste une copie (New Haven, galerie d’art del’université de Yale).
On connaît également deux autres statues contemporaines du même type, mais de provenances différentes : l’une conservée à Samos (découverte dans le sud de l’Heraion) et dont on nepossède pas la tête, ainsi qu’un petit relief sur une stèle de Kyzikos. On remarque que les détails majeurs se retrouvent sur les trois statues : sandales aux pieds, mains croisées en forme de coupe,...
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