Strange fruit

Pages: 6 (1498 mots) Publié le: 24 mai 2013
Analyse musicale : Strange Fruit interprétée par B.Holiday



I. Présentation
Cette oeuvre s'intitule Strange Fruit, il s'agit d'une chanson tirée d'un poème écrit par Abel Meeropol datant de 1937 puis repris en chanson par la chanteuse afro- américaine Billie Holliday.
Billie Holiday, née Eleanora Fagan, à Baltimore, le 7 avril 1915 et morte à New-York le 17 juillet 1959 est unechanteuse de jazz américaine considérée l'une des plus grandes chanteuse que le jazz ait connues, elle interpréta pour la première fois la chanson Strange Fruit en 1939, au Café Society à New York.
Après la suppression de l’esclavage et durant la phase de reconstruction après la Guerre de Sécession, le racisme est encore profondément présent aux États-Unis. La Cour suprême applique le principe « divisésmais égaux ». Cependant, l’égalité n’est qu’exceptionnellement présente. Selon les approximations du Tuskegee Institute, 3 833 personnes ont été lynchées entre 1889 et 1940. Quand Billie Holiday interprète pour la première fois cette chanson, trois lynchages ont déjà été reportés cette année-là (1939).

Double lynchage d'Abram Smith (19 ans) et Thomas Shipp (18 ans) dans l'Indiana, 7 Aout 1930Abel Meeropol était un enseignant juif d’origine russe vivant dans le Bronx et membre du Parti communiste des États-Unis d ’Amérique. Après avoir vu des photos du lynchage de Thomas Shipp et d’Abram Smith, il fut tellement choqué qu’il n’en dormit pas pendant quelque temps. Il écrivit alors le poème Bitter Fruit qu’il publia sous le pseudonyme de Lewis Allan dans le magazine New York Teacher et lejournal communiste New Masses. Un peu plus tard, il mit le poème en musique. Celle-ci fut interprétée pour la première fois par l’épouse d’Abel Meeropol lors d’une réunion organisée par le syndicat des enseignants de New York. Strange Fruit acquit une certaine popularité dans ce petit milieu de la gauche new yorkaise.
II. Description et analyse
Southern trees bear strange fruit
Les arbres duSud portent un fruit étrange
Blood on the leaves and blood on the root
Du sang sur leurs feuilles et du sang sur leurs racines
Black bodies swinging in the southern breeze
Des corps noirs qui se balancent dans la brise du Sud
Strange fruit hanging from poplar trees
Un fruit étrange suspendu aux peupliers

Pastoral scene of the gallant South
Scène pastorale du vaillant Sud
The bulgingeyes and the twisted mouth
Les yeux révulsés et la bouche déformée
Scent of magnolia sweet and fresh
Le parfum des magnolias doux et printannier
Then the sudden smell of burning flesh
Puis l'odeur soudaine de la chair qui brûle

Here is a fruit for the crows to pluck
Voici un fruit que les corbeaux picorent
For the rain to gather, for the wind to suck
Que la pluie fait pousser, que le ventassèche
For the sun to ripe, to the tree to drop
Que le soleil fait mûrir, que l'arbre fait tomber
Here is a strange and bitter crop !
Voici une bien étrange et amère récolte !
La chanson Strange Fruit se démarque du répertoire habituel de Billie Holiday. Chanteuse de jazz et de blues déjà célèbre aux États-Unis, elle acquiert une notoriété internationale grâce à Strange Fruit. L’imagepublique de Billie Holiday devient indissociable du morceau : la chanteuse, réputée pour sa capacité à séduire et à émouvoir le public, prouve ici qu’elle peut aussi le bouleverser. Les paroles sont fredonnées sur une musique calme par la voix cassée/roque mais aussi mélodieuse de la chanteuse.
Analyse du texte:
Southern breeze, popular trees, pastoral scene of the gallant South, scent of magnoliasweet and fresh
Brise du sud, arbres populaires, scène pastorale du Sud galant, parfum de bonbon de magnolia et frais
Remarque: insister sur le code morale et sur la notion de "gallantry" essentielle dans les états du sud des USA.
Black body swinging, the bulging eyes and the twisted mouth, and the sudden smell of burning flesh
Balancement de corps noir, les yeux bombants et la bouche tordue...
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