Taylor et l’organisation scientifique du travail

Pages: 9 (2131 mots) Publié le: 13 décembre 2013
Taylor et l’organisation scientifique du travail
par Marc Musli1 – Alternatives Économiques, 2006
Ingénieur de formation, Frederick Taylor a mis au
point une méthode de rationalisation de la production
afin d’augmenter la productivité. Son organisation
scientifique du travail a rencontré beaucoup de résistances.
Pour comprendre la révolution introduite par Frederick Winslow Taylor, il fautimaginer ce qu’était une
usine américaine au milieu du XIXe siècle. Les dirigeants s’occupaient peu de la production. L’atelier était
le royaume des contremaîtres, qui organisaient le travail, fixaient les salaires, embauchaient et licenciaient
le personnel. Ils régnaient sur deux catégories de salariés : les manœuvres, dont on n’utilisait que la force
physique, et les ouvriers qualifiés.
Cesderniers possédaient un métier et avaient hérité
de leurs ancêtres artisans la maîtrise de leur poste de
travail. Ils avaient conscience qu’il s’agissait de leur
dernière marge d’autonomie, qu’ils défendaient farouchement. Un auteur de l’époque raconte que dans un
atelier, « l’un des forgerons entra en furie quand le
directeur de la production, lors du tour de l’usine qu’il
faisait chaquematin, s’arrêta pendant cinq minutes
pour regarder son feu. Le syndicat se saisit de l’affaire,
une délégation alla voir le directeur et obtint la promesse que cela ne se renouvellerait plus. » C’est à cette
situation que Taylor s’attaqua, avec la vigueur et l’entêtement qui le caractérisaient.
Né en 1856 dans une vieille famille quaker de Philadelphie, Frederick Winslow Taylor est promis à unecarrière de juriste, comme son père. Mais il ne s’intéresse guère au droit. Admis à l’université d’Harvard, il
préfère, par goût de la mécanique, entrer comme ouvrier dans une petite entreprise appartenant à un ami de
sa famille.
Produire plus en moins de temps
Dès ses premiers mois d’atelier, il est choqué par le
faible rendement de ses camarades, qui s’organisent
entre eux pour limiterleurs efforts et ne travailler le
plus souvent qu’au tiers de leur capacité. Leur raisonnement est logique : s’ils sont payés à la journée, ils ne
gagnent rien à en faire plus et, s’ils sont payés aux pièces, ils savent que s’ils dépassent trop facilement les
quotas de production, le chef d’atelier fera revoir les
taux. Ils travailleront alors davantage pour le même
salaire. Ils s’arrangentdonc pour freiner la production
et ralentir les machines. Selon l’expression anglaise, ils
« font le soldat », l’armée étant alors considérée comme le modèle le plus achevé de fainéantise.

Le jeune Frederick, lui, est un travailleur acharné.
Après sa journée à l’usine, il passe une partie de ses
nuits à préparer le diplôme d’ingénieur mécanicien. En
1878, il est chef d’équipe à l’atelier desmachines de la
Midvale Steel Company. C’est là qu’il engage son
combat pour la productivité. Ses premières innovations
sont techniques. Il invente de nouveaux outils d’usinage en acier au chrome et au tungstène qui permettent
de quadrupler les vitesses de coupe des métaux. Il
améliore leur forme et leur refroidissement, ainsi que le
réglage des machines. Il étudiera ces questions pendantvingt-cinq ans, avec l’aide ponctuelle de collaborateurs
comme Cari G. Barth, un excellent mathématicien, ou
Henry L. Gantt, l’inventeur du diagramme de Gantt, un
outil de planification des tâches, encore utilisé aujourd’hui.
Vite promu contremaître, il s’attaque au rendement
des hommes par les moyens traditionnels : incitations,
sanctions, licenciements. Bien entendu, il se heurte à larésistance des ouvriers et son zèle lui fait courir des
risques personnels disproportionnés en regard des résultats obtenus. Mais il sait qu’il est possible de produire beaucoup plus en moins de temps. Et il ira jusqu’au bout de ses convictions.
Travail en miettes et salaire aux pièces
La Midvale Steel lui donne l’occasion d’expérimenter ses idées en lui confiant la conception et l’installation...
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