terre

Pages: 6 (1274 mots) Publié le: 8 février 2015
Pendant la guerre fédérale des États-Unis, un
nouveau club très influent s’établit dans la ville
de Baltimore, en plein Maryland. On sait avec
quelle énergie l’instinct militaire se développa
chez ce peuple d’armateurs, de marchands et de
mécaniciens. De simples négociants enjambèrent
leur comptoir pour s’improviser capitaines,
colonels, généraux, sans avoir passé par les
écolesd’application de West-Point
; ils égalèrent
bientôt dans «
l’art de la guerre
» leurs collègues
du vieux continent, et comme eux ils
remportèrent des victoires à force de prodiguer
les boulets, les millions et les hommes.
Mais en quoi les Américains surpassèrent
1 École militaire des États-Unis.
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singulièrement les Européens, ce fut dans la
science de la balistique. Non que leurs armesatteignissent un plus haut degré de perfection,
mais elles offrirent des dimensions inusitées et
eurent par conséquent des portées inconnues
jusqu’alors. En fait de tirs rasants, plongeants ou
de plein fouet, de feux d’écharpe, d’enfilade ou
de revers, les Anglais, les Français, les Prussiens,
n’ont plus rien à apprendre ; mais leurs canons,
leurs obusiers, leurs mortiers ne sont que des
pistoletsde poche auprès des formidables engins
de l’artillerie américaine.
Ceci ne doit étonner personne. Les Yankees,
ces premiers mécaniciens du monde, sont
ingénieurs, comme les Italiens sont musiciens et
les Allemands métaphysiciens, – de naissance.
Rien de plus naturel, dès lors, que de les voir
apporter dans la science de la balistique leur
audacieuse ingéniosité. De là ces canonsgigantesques, beaucoup moins utiles que les
machines à coudre, mais aussi étonnants et
encore plus admirés. On connaît en ce genre les
merveilles de Parrott, de Dahlgreen, de Rodman.
Les Armstrong, les Pallisser et les Treuille de
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Beaulieu n’eurent plus qu’à s’incliner devant
leurs rivaux d’outre-mer.
Donc, pendant cette terrible lutte des Nordistes
et des Sudistes, les artilleurs tinrent lehaut du
pavé ; les journaux de l’Union célébraient leurs
inventions avec enthousiasme, et il n’était si
mince marchand, si naïf « booby1 », qui ne se
cassât jour et nuit la tête à calculer des
trajectoires insensées.
Or, quand un Américain a une idée, il cherche
un second Américain qui la partage. Sont-ils
trois, ils élisent un président et deux secrétaires.
Quatre, ils nomment unarchiviste, et le bureau
fonctionne. Cinq, ils se convoquent en assemblée
générale, et le club est constitué. Ainsi arriva-t-il
à Baltimore. Le premier qui inventa un nouveau
canon s’associa avec le premier qui le fondit et le
premier qui le fora. Tel fut le noyau du Gun-
Club2. Un mois après sa formation, il comptait
dix-huit cent trente-trois membres effectifs et
trente mille cinq centsoixante-quinze membres
1 Badaud.
2 Littéralement « Club-Canon. »
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correspondants.
Une condition sine qua non était imposée à
toute personne qui voulait entrer dans
l’association, la condition d’avoir imaginé ou,
tout au moins, perfectionné un canon ; à défaut de
canon, une arme à feu quelconque. Mais, pour
tout dire, les inventeurs de revolvers à quinze
coups, de carabines pivotantes ou desabrespistolets
ne jouissaient pas d’une grande
considération. Les artilleurs les primaient en
toute circonstance.
« L’estime qu’ils obtiennent, dit un jour un des
plus savants orateurs du Gun-Club, est
proportionnelle « aux masses » de leur canon, et
« en raison directe du carré des distances »
atteintes par leurs projectiles ! »
Un peu plus, c’était la loi de Newton sur la
gravitationuniverselle transportée dans l’ordre
moral.
Le Gun-Club fondé, on se figure aisément ce
que produisit en ce genre le génie inventif des
Américains. Les engins de guerre prirent des
proportions colossales, et les projectiles allèrent,
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au-delà des limites permises, couper en deux les
promeneurs inoffensifs. Toutes ces inventions
laissèrent loin derrière elles les timides
instruments de...
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