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Pages: 18 (4447 mots) Publié le: 6 janvier 2011
Chapitre 2 La colonisation européenne du monde

Les monarchies ibériques sont les premières à constituer, dans les espaces respectivement explorés, de véritables empires. Cependant, les caractéristiques des formations coloniales portugaise et espagnole diffèrent entre elles de manière significative. Les Anglais, les Hollandais et les Français – pour nous limiter aux principales, du moins àl'époque qui nous intéresse – suivent à leur tour un autre modèle que l'on traitera à part. Les différences principales relèvent tant des objectifs et des modalités de construction mises en place par les différents Etats, que des structures des sociétés et des pouvoirs « colonisés ».

L'em portug pire ais
Les Portugais fixent leurs attentions commerciales et stratégiques tout d'abord sur le contrôledes mers et des routes, comme on l'a vu à travers le souci de fixer des espaces réservés à la navigation portugaise avec les traités de Alcaçovas et de Tordesillas. Entre 1488 et 1498, ils se concentrent sur l'exploitation de l'or de Guinée, en instituant la Casa da Guinée qui a pour but d'organiser le transport du métal précieux vers Lisbonne. Le succès de l'entreprise de Vasco de Gama déplacele centre des attentions des Portugais vers l'Océan Indien. Les relations avec les pouvoirs locaux indiens ne sont pas faciles. La deuxième expédition de Vasco de Gama est surtout militaire. Les Portugais cherchent à s'emparer du contrôle des ports d'exportation les plus importants (Calicut et Cochin, lieux d'exportation du poivre, que l'on paie surtout avec du cuivre), ainsi que des pointsstratégiques qui leurs permettent de maîtriser les routes, comme Diu, Goa puis Malacca – sur la route des Moluques productrices des épices. Ils procèdent à leur fortification et y acheminent des garnisons militaires destinées à protéger les comptoirs commerciaux et les flottes qui naviguent dans un espace maritime largement contrôlé par les musulmans. C'est là la principale surprise des découvertsportugaises: « Dans le petit fragment de la côte qui s'étend de Goa à Cochin, un peu plus de 120 lieues, il y a plus de Maures que sur toute la côte d'Afrique, de Ceuta à Alexandrie », dira Cabral de retour à Lisbonne en 15011. L' Estado da India – c'est ainsi que l'on désigne l'ensemble des espaces contrôlés dans l'Océan Indien
1 Cité dans Pierre Chaunu, Conquête et exploitation des nouveaux mondes(XVIe siècle) (Paris: P.U.F., 1969), p. 186.
L'Europe découvre le monde CM de Monica Martinat L1 2010-2011 1

par les portugais – a une structure et une organisation propre. Il comprend la partie orientale de l'Afrique, l'Inde, Ceylan, Malacca, les Moluques et Macao (cf. illustration 1).

Illustration 1: L'Estado da India

À la tête il y a un vice-roi, qui réside à Goa, où sont baséeségalement les autorités fiscales et une court suprême. Les Portugais tentent d'imposer des saufconduits aux bateaux étrangers qui cherchent à négocier dans l'Océan Indien, en les obligeant de faire escale dans les ports qu'ils contrôlaient et payer des droits de douanes. Ces entrées représentent une source de financement important pour le système portugais basé en Asie, car elle lui permettent d'êtreessentiellement auto-financé. Les Portugais mettent en outre en oeuvre un réseau commercial intra-asiatique particulièrement sophistiqué: les épices, les cotonnades et les soies chinoises sont ainsi échangées avec de l'or japonais, du cuivre et avec de l'argent venant de Perse, comme les chevaux échangés contre les marchandises indiennes. Tout ce qui n'était pas financé par ces échangesintra-asiatiques était payé avec des monnaies en argent ou en cuivre portugaises et, à partir du milieu du 16ème siècle, avec l'argent espagnol. L'ensemble de ce circuit commercial dépendait de la Casa da India, basée à Lisbonne, une institution centrale dépendant de la couronne qui se chargeait également de son financement. La présence de portugais dans les comptoirs et les bases militaires constituées...
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