totalitarisme

Pages: 70 (17447 mots) Publié le: 18 février 2014
A. CHAUOU -–Lycée de Kerichen – Pôle CMC

DEMOCRATIES ET TOTALITARISMES DANS
L’ENTRE-DEUX-GUERRES
(1919-1939)

L'entre-deux-guerres est caractérisé par une double mise en cause : celle du régime politique
(la démocratie), par de nouvelles formes politiques nées après la Première Guerre mondiale
(le communisme d'un côté, les « fascismes » de l'autre) ; celle du régime économique (lelibéralisme), par le recours au dirigisme et à l'interventionnisme étatique. Le début des années
1920 inaugure en effet, en Europe, une crise des idéologies politiques traditionnelles. Partout,
la démocratie recule alors que les dictatures progressent et se lancent dans une politique
extérieure expansionniste.
C'est pourquoi on a parlé pour désigner cette période d'une « époque du fascisme » (ErnstNolte), d'une « époque du totalitarisme », ou encore d'une « époque de l'autoritarisme »,
caractérisée par ce recul du libéralisme et de la démocratie. Les « fascismes» seraient alors
l'expression de ce mouvement de discrédit et de retrait de la démocratie libérale. Nés de la
Première Guerre mondiale, ils meurent avec la fin de la Deuxième.
Trois axes de réflexion peuvent être dégagés pourcette période :
- En premier lieu, les « séquelles » de la Première Guerre mondiale. Les séquelles
économiques et sociales sont inégalement ressenties d’un pays à l'autre, mais compromettent
grandement la stabilité politique. Le mythe et l'illusion du « retour à la normale »
apparaissent, dans les démocraties libérales, comme une véritable obsession des années 1920.
D'autre part, les rancuneshéritées de 1918 remettent en cause les équilibres précaires de
l'ordre établi par les traités de paix.
- En second lieu, il ne faut jamais perdre de vue les effets ravageurs de la crise de 1929, qui ne
font qu'accroître les difficultés. Ils pèsent considérablement sur les relations internationales
autant que sur la stabilité politique des Etats, que ce soit dans les anciennes démocraties oudans les « nouvelles ».
- En dernier lieu, il faut souligner l'influence capitale exercée sur tous les pays européens par
la Révolution bolchévique de 1917. Entre tentations et rejets, la Révolution de 1917, avec les

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potentialités de développement qu'elle sous-tend, est une donnée capitale pour tous les pays
européens dans l'entre-deux-guerres.2

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I- L’adieu au « monde d’hier » (Stefan Zweig)
Nombreux sont les écrivains et intellectuels à avoir compris en 1918 que plus rien dans le
monde ne serait désormais comme avant. Dans Le Monde d’Hier. Souvenirs d’un Européen,
de façon posthume (1948), Stefan Zweig est un des meilleurs symboles de la rupture par
rapport à l’Europe d’avant 1914.Teintée de nostalgie, son œuvre chante le souvenir d’une
Europe qui non seulement n’est plus prééminente, mais sort défigurée du premier conflit
mondial. Il est vrai que le bilan est impressionnant.

A- Bilan économique et matériel
Au total, en 1919, par rapport à 1914, l'Europe a perdu 30% de son potentiel agricole et 40%
de son potentiel industriel. Le problème du redressement national etde la reconstruction du
système productif équivaut dans une certaine mesure à une nouvelle mobilisation. L'aprèsguerre s'ouvre sur une crise économique d'une ampleur variable, mais aux symptômes
identiques dans tous les pays : crise monétaire, crise de la production, hausse des prix,
inflation et chômage de masse. L’« héritage » de la Grande Guerre est éloquent : 3 millions
d'hectares stérilesen France, des villes comme Reims détruites à 90%. La Grande-Bretagne a
perdu l'essentiel de sa flotte marchande. Sur le plan financier, c’est la banqueroute : pour
financer l'effort de guerre, tous les pays européens ont dû emprunter, et vendre leurs créances.
Il en résulte une dette colossale, dont le poids sera un des grands contentieux entre les anciens
alliés dans les années 1920. En...
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