Ulysse et l'épisode des cyclopes

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Quelle signification et quelle importance peut-on assigner à l’épisode des Cyclopes ?

L’Odyssée est avant tout un voyage qui doit conduire Ulysse de Troie à Ithaque, d’une guerre périlleuse à une paix retrouvée du foyer et de la famille.
Toutefois ce périple n’est pas sans danger. Parmi les épreuves qu’affrontent Ulysse, on compte l’épisode qui se déroule sur l’île des Cyclopes au cours du chant IX.
Cet épisode est-il une simple anecdote ou revêt-il une dimension plus fondamentale dans l’œuvre ?

I. La portée narrative de l’épisode

a) La mise en scène d’un monstre hors du commun
~ Le Cyclope se caractérise par son gigantisme. Les grecs ne sont plus confrontés à des hommes mais à des puissances surhumaines, des monstres et les compagnons d’Ulysse sont « effrayés par sa voix profonde et sa grande taille ».
~ La force de Polyphème est herculéenne.
~ Le cyclope incarne la violence et le chaos, il dévore les compagnons d’Ulysse sans aucun état d’âme.
~ Il symbolise le fort qui broie les faibles faisant écho à toutes les atrocités commises par les Achéens après la chute de la ville d’Ilion (ex : viol de Cassandre par Ajax)

b) La métaphore de l’éruption volcanique
~ Polyphème ressemble « au sommet boisé d’une haute montagne ».
~ Son œil unique peut rappeler le cratère d’un volcan.
~ Lorsqu’Ulysse crève l’œil du Cyclope pour l’aveugler, le sang qui en jaillit s’apparente à de la lave fumante.
~ Polyphème est capable de lancer des rochers et des pierres comme le ferait une éruption volcanique.
→ C’est donc une métaphore du chaos qui émane de l’épisode de Polyphème.

c) Un épisode qui justifie la durée du voyage d’Ulysse et la cruauté des épreuves qu’il doit traverser
~ En aveuglant Polyphème, Ulysse s’est attiré le courroux et la haine de son père Poséidon qui exauce la prière de son fils : « Empêche de rentrer chez lui cet Ulysse, Fléau des villes ! Mais si son sort est de revoir les siens, de revenir dans sa belle demeure et

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