Un arc, un homme : septime sévère

839 mots 4 pages
L’arc de Septime Sévère

1) L’arc et son origine

De 195 à199, l’empereur Septime Sévère (145-211) mena plusieurs campagnes contre les Parthes (peuple mésopotamien). Ce sont elles qui sont représentées sur les bases des colonnes de l’arc érigé (à la demande de Septime) en 203 ap. J.-C., sur le forum, célébrant les dix ans de règne de l’empereur et glorifiant ses victoires militaires. On y voit des soldats romains avec des prisonniers parthes. Ces campagnes sont aussi relatées sur de splendides panneaux au-dessus des deux arcs mineurs: départ de l’armée romaine, prises des villes ennemies, etc. Sur la partie supérieure du monument, on peut lire une dédicace à Septime et à son fils, Caracalla: la quatrième ligne, effacée et réécrite, portait le nom de l’autre fils de l’empereur, Geta, tué par son frère (après la mort de leur père). Au centre de l’arc majeur, se tient Mars, dieu de la guerre, entouré de Victoires, déesses personnifiant la victoire, au pied desquelles se trouvent les quatre saisons. Autrefois, l’arc (construit en marbre) était surmonté d’un quadrige de bronze conduit par Septime Sévère et ses deux fils. Au Moyen-Age, cet arc de 20,88 mètres de hauteur aurait été à moitié enterré.

2) Biographie de Septime Sévère et de ses fils

Septime Sévère naît le 11 avril 145 ou 146 à Leptis Magna, une ville située en Tripolitaine sur la côte de la Libye actuelle. C'est un Africain, d'origine berbère. Il quitte à l'âge de 18 ans Leptis Magna pour Rome, où il occupe diverses fonctions civiles et militaires. Exerçant brillamment une carrière sénatoriale sous Commode, il exerce pour un temps des fonctions en Gaule lyonnaise. De ce fait, ses deux fils, naissent à Lyon. En 193, Septime Sévère, a la tête de trois légions en Pannonie (actuelle Hongrie) apprend les meurtres de Commode et de Pertinax (successeur de Commode). Acclamé comme empereur par ses légions, celles du Rhin et celles de Germanie, Septime Sévère décide de marcher sur Rome. Il

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