Voltaire : Candide ou l’Optimisme

1644 mots 7 pages
Voltaire : Candide ou l’Optimisme

1. Biographie
Voltaire, de son vrai nom François-Marie Arouet, né le 21 novembre 1694, est issu de la bourgeoisie, d’une famille aisée. Fils d’un notaire parisien, il perd sa mère à sept ans. Il va suivre de brillantes études au collège jésuite Louis-le-Grand et va acquérir une bonne connaissance de l’Antiquité classique. Il va vite se faire une réputation en fréquentant les salons mondains et libertins. A 17 ans, il va participer à un concours de poésie et devient assez vite connu. Puis il écrit quelques pièces satiriques, ce qui lui vaudra 11 mois de prison à la Bastille en 1717. Puis il écrit Œdipe, tragédie qui sera un grand succès. En 1726, il doit s’exiler. Il part en l’Angleterre et va découvrir Shakespeare, Newton et Locke. A son retour, il est historien et philosophe, ce qu’il ne cessera plus d’être. En 1734, il publie sans autorisation légale, les Lettres Anglaises qui seront brûlées par décision du Parlement. En 1736, il publie un poème Le Mondain, dans lequel il critique les morales conformistes. Puis, même qu’il déprécie ce genre, il compose son premier conte, Micromégas, en 1739, qui relate sa passion des sciences. Il en publiera environ 45, dont les plus connus sont Zadig, Candide et L’Ingénue. En 1745, il devient historiographe du roi et il est élu à l’Académie. Mais il inquiète et la faveur ne dure pas. En 1748, il tombe malade. Il ne reviendra plus à Paris pendant un certain temps. Puis l’errance s’achève quand il s’installe en 1760 à Ferney et se crée son petit « jardin ». Il meurt en Paris en 1778, après la représentation triomphale d’Irène. On le décrit comme, colérique, insolent ou encore hypocrite, mais également comme le plus grand esprit du XVIIIe siècle.

2. Situation du passage :
Le passage de Candide que je vais analyser se situe au début du livre, précisément au chapitre 1. A la fin de ce chapitre, Candide est forcé de partir. Dès là, il va parcourir le monde, découvrir des cultures, faire

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