VOLTAIRE. Essai sur les moeurs et l'esprit des nations

Pages: 280 (69807 mots) Publié le: 8 septembre 2014
VOLTAIRE (1756)

ESSAI
SUR LES MŒURS
ET L’ESPRIT
DES NATIONS

Voltaire (1756), Essai sur les mœurs et l’esprit des nations.

Voltaire (1694-1778)
Essai sur les mœurs et l’esprit des nations (1756)
Voltaire (1756), Essai sur les mœurs et l’esprit des nations.

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Table des matières
ESSAI SUR LES MŒURS
ET L'ESPRIT DES NATIONS
Première partie. - MÉTHODE ET CIVILISATION
I.PHILOSOPHIE DE L'HISTOIRE
Introduction
Les premiers hommes: leurs croyances
Les sauvages
Peuples anciens
Les Chinois.
Les Chaldéens.
Des fous et des sages
Origines hébraïques
L'Inde et la Chine
Les Égyptiens
Les Grecs
Métamorphoses, prophéties, miracles
Histoire des Juifs
Les Romains

II.

CHARLEMAGNE ET SON TEMPS
Mœurs, gouvernement et usages vers le temps de Charlemagne
Suitedes usages du temps de Charlemagne et avant lui. S'il était despotique et le
royaume autoritaire
Suite des usages du temps de Charlemagne. Commerce, finances, sciences
De la religion du temps de Charlemagne
Suite des rites religieux du temps de Charlemagne
Suite des usages du temps de Charlemagne. De la justice, des lois. Coutumes
singulières. Épreuves

III. LA VIE ET LES MŒURS DU Xe AU XVIeSIÈCLE
De la religion et de la superstition aux Xe et XIe siècles
État de l'Europe au XIIIe siècle
Mœurs, usages, commerce, richesses vers les XIIIe et XIVe siècles
Sciences et beaux-arts aux XIIe et XIVe siècles
Affranchissements, privilèges des villes, états-généraux
Tailles et monnaies
Usages des XVe et XVIe siècles, et de l'état des beaux-arts

Voltaire (1756), Essai sur les mœurset l’esprit des nations.

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Deuxième partie. - HISTOIRE DES CROISADES
De l'Orient au temps des croisades, et de l'état de la Palestine
De la première croisade jusqu'à la prise de Jérusalem
Croisades depuis la prise de Jérusalem
De Saladin
Les croisés envahissent Constantinople
De saint Louis
Suite de la prise de Constantinople par les croisés
De la croisade contre les LanguedociensTroisième partie. - LES CONQUÊTES COLONIALES
(XVe - XVIe siècles)
Des découvertes des Portugais
De l'Inde en-deçà et delà le Cange
De l'Asie
De l'Éthiopie
De Colombo et de l'Amérique
De Fernand Cortès
De la conquête du Pérou
Du premier voyage autour du monde
Du Brésil
Des possessions des Français en Amérique
Des îles françaises et des flibustiers
Des possessions des Anglais et desHollandais en Amérique
Du Paraguay
Dernier chapitre. - Résumé de toute cette histoire jusqu'au temps où commence le
beau siècle de Louis XIV

Voltaire (1756), Essai sur les mœurs et l’esprit des nations.

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ESSAI
SUR LES MŒURS
ET L’ESPRIT DES
NATIONS
par Voltaire

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Voltaire (1756), Essai sur les mœurs et l’esprit des nations.

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PREMIÈRE
PARTIEMÉTHODE ET
CIVILISATION
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Voltaire (1756), Essai sur les mœurs et l’esprit des nations.

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Première partie

I
PHILOSOPHIE
DE L'HISTOIRE

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Il n'est guère possible de trouver un plan dans cette longue dissertation, écrite en
1765 et placée à partir de 1769 en tête de l'Essai sur les mœurs. Voltaire y passeallégrement des Chinois aux Américains, des Grecs aux Hébreux, mais aussi de la
géologie aux miracles et de l'immortalité de l'âme aux histoires de loups-garous, Le
texte semble écrit d'inspiration; il comporte pourtant des retouches. Mais on peut, à
défaut de plan, dégager quelques grandes idées que Voltaire a jugé nécessaire de
rappeler, avant de commencer son récit au temps de Charlemagne. Il reprendune
thèse qui lui est chère : les hommes sont partout les mêmes, leurs premières idées
générales les ont tous portés à adorer un dieu, ou plutôt à révérer comme dieu ce
qu'ils ne comprenaient pas. Cela nous vaut des remarques pleines d'intérêt sur les
superstitions primitives, les songes, les miracles, mais aussi cela oriente le lecteur
vers la « religion naturelle ». D'autre part, avec...
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