Voltaire, l'ingénu

547 mots 3 pages
VOLTAIRE, L'Ingénu, 1767

L'Ingénu est un conte philosophique, un récit où chaque étape narrative donne lieu à une leçon de vie ou à un développement d'idées. Le personnage de l'Ingénu est un Huron, c'est-à-dire un Indien venant du Canada. À son arrivée en Bretagne, il est baptisé comme chrétien et tombe amoureux de sa marraine, la belle Mlle de Saint Yves, mais leur union est impossible. Après avoir repoussé une attaque anglaise sur les côtes bretonnes, il part pour Versailles afin d'obtenir une récompense et l'autorisation de la part du roi d'épouser sa marraine. En chemin, il ait une rencontre fort instructive.

L'Ingénu prit le chemin de Saumur par le coche1, parce qu'il n'y avait point alors d'autre commodité2. Quand il fut à Saumur, il s'étonna de trouver la ville presque déserte, et de voir plusieurs familles qui déménageaient. On lui dit que, six ans auparavant, Saumur contenait plus de quinze mille âmes, et qu'à présent il n'y en avait pas six mille. Il ne manqua pas d'en parler à souper dans son hôtellerie. Plusieurs protestants étaient à table ; les uns se plaignaient amèrement, d'autres frémissaient de colère, d'autres disaient en pleurant :
Nos dulcia linquimus arva, Nos patriam fugimus.
L'Ingénu qui ne savait pas le latin, se fit expliquer les paroles, qui signifient : Nous abandonnons nos douces campagnes, nous fuyons notre patrie. « Et pourquoi fuyez-vous votre patrie, Messieurs ? - C'est qu'on veut que nous reconnaissions le pape. - Et pourquoi ne le reconnaîtriez-vous pas ? Vous n'avez donc point de marraines que vous vouliez épouser ?car on m'a dit que c'était lui qui en donnait la permission. - Ah ! Monsieur, ce pape dit qu'il est le maître du domaine du roi ! - Mais, Messieurs, de quelle profession êtes-vous ? - Monsieur, nous sommes pour la plupart des drapiers et des fabriquants. - Si votre pape dit qu'il est le maitre de vos draps et de vos

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