Zadig

29376 mots 118 pages
Zadig Voltaire

Publication: 1747 Source : Livres & Ebooks

OEUVRES DE VOLTAIRE. TOME XXXIII DE L’ IMPRIMERIE DE A. FIRMIN DIDOT, RUE JACOB, N° 24. OEUVRES DE VOLTAIRE PRÉFACES, AVERTISSEMENTS, NOTES, ETC. PAR M. BEUCHOT. TOME XXXIII. ROMANS. TOME I. A PARIS, CHEZ LEFÈVRE, LIBRAIRE, RUE DE L’ÉPERON, K° 6. WERDET ET LEQUIEN FILS, RUE DU BATTOIR, N° 2O. MDCCCXXIX. ZADIG. ou LA DESTINÉE, HISTOIRE ORIENTALE. 1747

Préface de l ?Éditeur
Je possède un volume petit in-8°, intitulé : Memnon, histoire orientale , Londres (Paris), 1747. Ce volume, réimprimé sous le même titre, en 1748, contient quinze chapitres, qui font partie de Zadig, ou la Destinée, histoire orientale , 1748, in12. Zadig a de plus que Memnon trois chapitres, qui sont aujourd ?hui les XII, XIII, et XVII. L ?édition encadrée de 1775 est la première qui contienne le chapitre VII. Deux autres chapitres, les XIV et XV, et des additions au chapitre VI, parurent pour la première fois dans les éditions de Kehl. Colini, secrétaire de Voltaire en 1753, raconte 1 que les additions faites alors à Zadig, «les calomnies et les méchancetés des courtisans, la fausse interprétation donnée par ceux-ci à des demi-vers trouvés dans un buisson, la disgrâce du héros, sont autant d ?allégories dont l ?explication se présente naturellement.» Cependant, dès l ?édition de 1747, le chapitre IV contient les demi-vers ; les chapitres XIV et XV n ?ont été, comme je l ?ai dit, ajoutés qu ?en 1785 ; les chapitres XII, XIII et XVII sont, comme on l ?a vu, de 1748. Ce serait donc au chapitre VII que se borneraient les additions faites en 1753 ; et ce chapitre n ?a été publié qu ?en 1775. A l’occasion de Zadig, Longchamp raconte que Voltaire désirant faire imprimer ce roman pour son compte, mais craignant que les imprimeurs n’en tirassent des exemplaires au-delà du nombre convenu, et que le livre ne fût répandu dans le public avant que l’auteur l’eût offert à ses amis, eut recours au moyen suivant, pour parer aux inconvénients

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