Zaire de Voltaire

Pages: 11 (2694 mots) Publié le: 5 février 2015
Zaïre
Voltaire

Publication:
Source : Livres & Ebooks

PERSONNAGES
.
OROSMANE, soudan de Jérusalem.
LUSIGNAN, prince du sang des rois de Jérusalem.
ZAÏRE, esclave du soudan.
FATIME, esclave du soudan.
NÉRESTAN, chevalier français.
CHATILLON, chevalier français.
CORASMIN, officier du soudan.
MÉLÉADOR, officier du soudan.
UN ESCLAVE.
SUITE.

La scène est au sérail de Jérusalem.Acte1

SCÈNE I.
ZAÏRE, FATIME.

FATIME.
Je ne m’attendais pas, jeune et belle Zaïre,
Aux nouveaux sentiments que ce lieu vous inspire.
Quel espoir si flatteur, ou quels heureux destins
De vos jours ténébreux ont fait des jours sereins?
La paix de votre coeur augmente avec vos charmes.
Cet éclat de vos yeux n’est plus terni de larmes;
Vous ne les tournez plus vers ces heureux climatsOù ce brave Français devait guider nos pas!
Vous ne me parlez plus de ces belles contrées
Où d’un peuple poli les femmes adorées
Reçoivent cet encens que l’on doit à vos yeux;
Compagnes d’un époux et reines en tous lieux,
Libres sans déshonneur, et sages sans contrainte,
Et ne devant jamais leurs vertus à la crainte!
Ne soupirez-vous plus pour cette liberté?
Le sérail d’un soudan, satriste austérité,
Ce nom d’esclave enfin, n’ont-ils rien qui vous gêne?
Préférez-vous Solyme aux rives de la Seine?

1

ZAÏRE.
On ne peut désirer ce qu’on ne connaît pas.
Sur les bords du Jourdain le ciel fixa nos pas.
Au sérail des soudans dès l’enfance enfermée,
Chaque jour ma raison s’y voit accoutumée.
Le reste de la terre, anéanti pour moi,
M’abandonne au soudan qui nous tient sous saloi:
Je ne connais que lui, sa gloire, sa puissance
Vivre sous Orosmane est ma seule espérance;
Le reste est un vain songe.

FATIME.
Avez-vous oublié
Ce généreux Français, dont la tendre amitié
Nous promit si souvent de rompre notre chaîne?
Combien nous admirions son audace hautaine!
Quelle gloire il acquit dans ces tristes combats
Perdus par les chrétiens sous les murs de Damas!Orosmane vainqueur, admirant son courage,
Le laissa sur sa foi partir de ce rivage.
Nous l’attendons encor; sa générosité
Devait payer le prix de notre liberté:
N’en aurions-nous conçu qu’une vaine espérance?

ZAÏRE.
Peut-être sa promesse a passé sa puissance.
Depuis plus de deux ans il n’est point revenu.
Un étranger, Fatime, un captif inconnu,
Promet beaucoup, tient peu, permet à soncourage
Des serments indiscrets pour sortir d’esclavage.
Il devait délivrer dix chevaliers chrétiens,
Venir rompre leurs fers, ou reprendre les siens:
J’admirai trop en lui cet inutile zèle;
Il n’y faut plus penser.

FATIME.

2

Mais s’il était fidèle,
S’il revenait enfin dégager ses serments,
Ne voudriez-vous pas?...

ZAÏRE.
Fatime, il n’est plus temps.
Tout est changé...

FATIME.Comment? que prétendez-vous dire?

ZAÏRE.
Va, c’est trop te celer le destin de Zaïre;
Le secret du soudan doit encor se cacher;
Mais mon coeur dans le tien se plaît à s’épancher.
Depuis près de trois mois, qu’avec d’autres captives
On te fit du Jourdain abandonner les rives,
Le ciel, pour terminer les malheurs de nos jours,
D’une main plus puissante a choisi le secours.
Ce superbeOrosmane...

FATIME.
Eh bien!

ZAÏRE.
Ce soudan même,
Ce vainqueur des chrétiens... chère Fatime... il m’aime...
Tu rougis... je t’entends... garde-toi de penser
Qu’à briguer ses soupirs je puisse m’abaisser;
Que d’un maître absolu la superbe tendresse
M’offre l’honneur honteux du rang de sa maîtresse,
Et que j’essuie enfin l’outrage et le danger
Du malheureux éclat d’un amour passager.3

Cette fierté qu’en nous soutient la modestie,
Dans mon coeur à ce point ne s’est pas démentie.
Plutôt que jusque-là j’abaisse mon orgueil,
Je verrais sans pâlir les fers et le cercueil.
Je m’en vais t’étonner; son superbe courage
A mes faibles appas présente un pur hommage:
Parmi tous ces objets à lui plaire empressés,
J’ai fixé ses regards à moi seule adressés;
Et l’hymen,...
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