L’économie japonaise : miroir de notre futur

Pages: 25 (6039 mots) Publié le: 11 juin 2012
L’économie japonaise : miroir de notre futur ?
par Claude Meyer
Claude Meyer, chercheur au Groupe d’économie mondiale de Sciences Po et ancien directeur général-adjoint d’une banque japonaise à Paris, enseigne l’économie internationale à Sciences Po. Parmi ses ouvrages, on pourra lire Chine ou Japon : quel leader pour l'Asie ? (Paris, Presses de Sciences Po, 2010).

Malgré un apparent déclin,le Japon produit aujourd’hui presqu’autant que la Chine. Si son économie fait face à de lourds défis (absence de leadership politique, endettement public, vieillissement de la population), ses atouts sont aussi réels : excellence technologique, dynamisme commercial, puissance financière, leadership économique et commercial en Asie. Une forte volonté politique et un regain de confiance pourraientpermettre le retour d’une croissance modérée mais durable. politique étrangère

Un Japon anémié et vieillissant face à une Chine dynamique et conquérante. Pour beaucoup, la cause est entendue : deux décennies de quasistagnation ont largement amorcé le déclin du Japon. Son produit intérieur brut (PIB) ne représente plus que 8,5 % du total mondial contre 14,3 % en 1990 ; son PIB par habitant achuté de la 3e à la 23e place dans la même période ; en termes de compétitivité internationale, le Japon est passé de la 1re place en 1990 à la 27e aujourd’hui1. Et les Cassandre de poursuivre : voilà le destin que connaîtrait la vieille Europe sans un vigoureux sursaut. Mais le sort du Japon est-il si funeste qu’il faille l’agiter comme un repoussoir ? Malgré l’absence quasi totale de matièrespremières, et avec seulement 2 % de la population active du monde contre 27 % pour la Chine, le Japon produit presqu’autant que son immense voisin, soit l’équivalent de 8,5 % du PIB mondial2. Ce simple rappel donne la mesure d’un géant qui dispose

Certains passages de cet article s’inspirent du dernier ouvrage de l’auteur Chine ou Japon : quel leader pour l’Asie (Paris, Presses de Sciences Po, 2010).1. IMD, World Competitiveness Yearbook, Lausanne, IMD, 2010. 2. Le dépassement du PIB japonais par celui de la Chine en 2010 a été confirmé le 14 février 2011. La Chine est donc devenue la deuxième économie mondiale avec un PIB de 5 879 Md$ contre 5 474 Md$ pour le Japon. (Sources : China’s National Bureau of Statistics, Cabinet Office of Japan). 101

DOSSIER I JAPON

politique étrangère l1:2011

politique étrangère l 1:2011

toujours d’atouts considérables, même s’il doit faire face à de lourds défis structurels. Le Japon a prouvé dans le passé ses capacités de rebond lors de multiples crises : saura-t-il sortir enfin de la léthargie qui semble le condamner à l’effacement ? De lourds défis structurels En 2009, la crise mondiale a plongé le Japon dans la pire récession de sonhistoire qui s’est ajoutée, dans une sorte de « double peine », à sa propre crise des années 1990. La contagion de la crise par le canal du commerce extérieur a été rapide et brutale3 : avec une contraction du PIB de 1,2 % en 2008 et de 5,2 % en 2009, la récession japonaise a été plus sévère que pour les autres pays industrialisés. La croissance soutenue des années 2002-2007 reposait à 60 % sur lesexportations nettes, alors que la consommation intérieure restait atone dans un contexte déflationniste. Les effets conjugués de la récession mondiale et de la forte appréciation du yen ont entraîné un effondrement des exportations vers les États-Unis et l’Europe, premier et troisième marchés d’exportation. L’investissement des entreprises s’est donc fortement contracté, tandis que la montée duchômage4 et le recul des salaires étouffaient la consommation des ménages. La crise a ainsi révélé les limites du cycle d’expansion 2002-2007 fondé sur la demande extérieure. Pour maintenir une croissance durable moins tributaire de la conjoncture internationale, le Japon devait rééquilibrer son modèle en faveur de la consommation intérieure. Cela a été le cas en 2010 avec une hausse soutenue de...
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