L’odyssée et le genre épique en grèce ancienne

Pages: 12 (2801 mots) Publié le: 6 novembre 2010
L’Odyssée et le genre épique en Grèce ancienne

1. Qu’est-ce que l’Odyssée ?
En grec, Odysse-ia : c’est la geste d’Ulysse, qui s’appelle en grec Odysseus1. Essentiellement,
l’Odyssée est le récit des six dernières semaines du retour d’Ulysse dans sa patrie Ithaque, après neuf
ou dix ans passés devant Troie et autant d’années de tribulations diverses à la suite de la prise de la
ville. Defaçon comparable, l’Iliade ne raconte pas tout au long les quelque dix ans du siège de Troie,
mais seulement les cinq journées et les quatre nuits2 de crise et de combats résultant des colères
d’Achille3, au cours de la dernière année de guerre.
Devenu nom commun, le mot « odyssée » désigne un voyage mouvementé, une suite d’aventures
particulières éprouvées par un individu ou un groupe.
Les 24chants de l’Odyssée s’articulent en trois ensembles :
• 1-4. Ulysse n’est pas directement en scène : ses proches, à Ithaque ou ailleurs en Grèce, ne savent
ce qu’il est devenu, ni s’il est mort ou encore vivant , et son fils Télémaque, qui ne l’a pas connu puisqu’Ulysse
est parti quand il n’avait que quelques mois, décide d’aller s’informer de son sort. L’enjeu
pour lui est politique etéconomique : face à la noblesse d’Ithaque qui presse Pénélope de prendre un
nouvel époux pour assurer la continuité du pouvoir royal et qui en attendant se goberge dans la maison
d’Ulysse, Télémaque cherche à préserver ses droits et à sauver son patrimoine. Les dieux savent bien,
eux, qu’Ulysse est vivant et où il se trouve, et Athéna, sa protectrice, parvient à décider Zeus de lui
accorder enfin leretour.
• 5-13. Ulysse quitte donc sa cachette dans l’île de Calypso et, après un dernier naufrage provoqué
par Poséidon, il parvient chez les Phéaciens, qui l’accueillent en hôte et le ramènent enfin à Ithaque, en
le comblant de cadeaux ; en échange, Ulysse leur a fait un récit détaillé et captivant de ses aventures,
de son « odyssée », dont l’arrivée chez eux marque le terme.
• 14-24.Rentrer à Ithaque ne suffit pas : il faut pour Ulysse se faire reconnaître des siens (après
vingt ans et toutes les rumeurs qui ont couru sur sa mort probable, ce n’est pas acquis d’avance),
reconquérir son pouvoir, récupérer ses biens. Et pour finir (chant 24)4, faire sa paix avec les familles
d’Ithaque et avec les dieux, de manière à s’assurer la vieillesse prospère que lui a fait entrevoirTirésias
au chant 11. L’intervention ultime d’Athéna garantit la pérennité du pacte social qui se conclut.
C’est encore la forme anglaise ; la forme Ulysse du français vient de l’intermédiaire latin Ulixes (avec u bref et e long), son
« y » paraît être un compromis étymologisant comme on les aimait à la Renaissance.
Précédées d’un prologue de 24 jours et suivies d’un épilogue de 23 jours.
La premièrecontre Agamemnon qui lui avait enlevé Briséis, sa part de butin ; la seconde contre Hector qui avait tué son
frère d’armes Patrocle.
Souvent considéré, avec la fin du chant 23 après le v. 296, comme une addition postérieure : cf. Jaccottet, note à 23, 296.
Mais les v. 293-6, « Eurynomé la chambrière précédait ses maîtres / qui se rendaient au lit, avec une torche à la main. / Les
ayant faitentrer, elle se retira. Alors, / ils retrouvèrent avec joie la loi du lit ancien », donneraient une fin holywoodienne
sans rapport avec la tonalité générale du poème (la scène à faire, en soignant les éclairages, avec gros plans sur les regards
échangés, les pressions des mains, et la porte qui se referme, sans qu’il soit besoin de suivre les vieux amants dans la
chambre) ; or, Ulysse ne doitpas seulement retrouver son épouse mais encore sa place à Ithaque : la question politique, qui
sous-tend toutes entières la première et la troisième parties, reste à régler. Ainsi que le sort posthume des prétendants (on
les retrouve donc chez les morts, comme Elpénor au chant 11) : dimension religieuse ; enfin, en écho à la rencontre avec
Anticlée, il est nécessaire qu’Ulysse se fasse...
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