L'épée de vérité

Pages: 1225 (306197 mots) Publié le: 7 novembre 2010
L'Épée de Vérité
Tome 1 : La première leçon du sorcier
Terry Goodkind
Chapitre premier
Une étrange variété de plante grimpante...
Des feuilles panachées brunâtres s'enroulaient
autour de la liane qui étranglait lentement le tronc lisse
d'un sapin baumier. De la sève suintant de son écorce
blessée, ses branches desséchées inclinées vers le sol,
l'arbre semblait appeler au secours dansl'air frais et
humide de la matinée. Sur toute la longueur de la liane,
à intervalles irréguliers, des cosses scrutaient les alentours
comme si elles redoutaient que des témoins surprennent
cet assassinat végétal.
Évoquant une créature déjà immonde de son vivant,
l'odeur de décomposition avait attiré l'attention de
Richard. Il passa une main dans ses cheveux épais pendant
que son espritémergeait des brumes du désespoir,
ramené à la réalité par la découverte de la plante
tueuse. Puis il regarda autour de lui pour voir s'il y en
avait d'autres. Rien. Tout semblait normal. Caressés
par la brise, les érables du haut plateau de la forêt de
Ven arboraient fièrement leur nouveau manteau cramoisi.
Avec les nuits plus froides, leurs cousins des
bois de Hartland, dans les plaines, semettraient bientôt
à l'unisson. Derniers à succomber aux assauts de l'automne,
les chênes conservaient stoïquement leur feuillage
vert sombre.
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Pour avoir passé la plus grande partie de sa vie dans
les bois, Richard connaissait toutes les plantes, même
si leurs noms lui échappaient parfois. Depuis sa petite
enfance, son ami Zedd l'associait à son incessante
quête d'herbes « spéciales ».Expliquant pourquoi elles
poussaient à certains endroits et pas ailleurs, il lui avait
montré lesquelles chercher et avait profité de leurs
longues promenades pour lui apprendre le nom de tout
ce qu'ils voyaient. Souvent, ils s'abandonnaient simplement
au plaisir de longues conversations. Le vieil
homme, qui traitait Richard comme un égal, posait
autant de questions qu'il fournissait deréponses. Ainsi,
il avait stimulé la soif de connaissances de son protégé.
Malgré cette formation exhaustive, Richard n'avait
vu cette variété de liane qu'une fois... et ce n'était pas
au coeur de la nature. Dans la maison paternelle, au
fond du vase en argile bleu fabriqué quand il était
enfant, il avait trouvé un petit morceau de la plante...
Marchand de son métier, son père voyageait beaucouppour se procurer des objets rares ou exotiques. Les
puissants de leur communauté lui rendaient de fréquentes
visites, intéressés par ce qu'il avait déniché.
Amoureux de la recherche davantage que de la découverte
- et surtout de la possession - il se séparait sans
rechigner de sa dernière trouvaille, trop heureux de se
mettre en quête de la suivante.
Depuis sa plus tendre enfance, Richardaimait rester
près de Zedd pendant que son père était au loin.
Michael, son frère aîné, se désintéressait de la nature,
ne supportait pas les bavardages décousus du vieil
homme et préférait de loin la compagnie des gens
importants. Cinq ans plus tôt, Richard avait quitté la
maison familiale pour vivre seul. Au contraire de son
frère, toujours trop occupé, il allait souvent voir leur
père.En cas d'absence, un message déposé dans le
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vase bleu l'informait des dernières nouvelles, résumait
les rumeurs intéressantes ou décrivait la plus récente
merveille vue par son géniteur.
Trois semaines plus tôt, quand Michael lui avait
annoncé qu'on venait d'assassiner leur père, Richard
avait aussitôt couru jusqu'à sa maison. Tant pis si son
frère avait insisté pour qu'il n'en fasserien, convaincu
que c'était inutile ! N'avait-il pas depuis longtemps
passé l'âge où on obéit à son aîné ?
Pour lui épargner un choc, on ne lui avait pas laissé
voir le cadavre. Mais les flaques de sang noir et sec,
sur le plancher, parlaient d'elles-mêmes. A son
approche, les gens s'étaient tus - sauf pour lui manifester
une compassion qui attisa son chagrin. Mais plus
tard, il avait...
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