L'etat

Pages: 38 (9323 mots) Publié le: 27 août 2013
L'ETAT
Introduction : Le terme d'Etat vient du latin "status", dérivé de "stare" qui signifie s'arrêter, se tenir sur pied. Idole sacrée pour les uns, principal responsable de la misère humaine pour les autres, l'Etat déchaîne les jugements les plus virulents. On s'accorde seulement à dire que dans la mesure où il paraît incontournable dans notre vie politique moderne, il n'est sans doute pas unsimple organe parasite dont on pourrait choisir de se passer. Si tel est le cas, comment peut-on tirer le meilleur parti de l'Etat, cette structure toujours prête à sacrifier ses sujets lorsque ses intérêts propres sont en jeu, cette structure que Nietzsche qualifiait de "plus froid de tous les monstres froids" ?

Les principaux problèmes :           La force de l'Etatest-elle nécessaire à la liberté des citoyens ? Ce que la morale interdit, l'Etat peut-il le prescrire ? Les intérêts de l'Etat justifient-ils le recours à des pratiques immorales ? L'Etat doit-il reconnaître des limites à sa puissance ? Qu'est-ce qu'un Etat libre ? L'Etat a-t-il besoin de la mémoire des citoyens ? La compétence technique peut-elle fonder l'autorité politique ? L'abus de pouvoir est-ilinévitable ? L'Etat est-il l'ennemi de la liberté ? Le rôle de l'Etat est-il de faire régner la justice ?

I L’ETAT : UNE DEFINITION

A/ LES CARACTÉRISTIQUES DE L’ETAT Autorité souveraine s’exerçant sur l’ensemble d’un peuple dans les limites d’un territoire déterminé. 1. Etat et territoire L’autorité légale de l’Etat suppose des limites géographiques à son exercice, c’est-à-dire desfrontières. Et il suppose l’unification intérieure d’un patrimoine territorial collectif. Ainsi il peut exister des peuples ou des nations nomades - les berbères, les gitans par exemple - mais il ne peut y avoir d'Etat nomade. Nous trouvons ainsi dans un Etat, en principe : une capitale administrative qui garantit l’unité politique. En principe également : une monnaie unique, une armée nationale, unelangue officielle, une absence de frontières intérieures…

2. Fonctions principales assumées sur le plan intérieur l’État moderne se caractérise essentiellement par son monopole de la violence légitime, c’est-à-dire l’usage légal de la contrainte sur les personnes. En effet, tout d’abord, il consiste à fournir à la population un cadre juridique lui permettant de vivre et d’agir dans l’ordre et lasécurité. L’État crée le droit (pouvoir législatif : vote la loi, appartient au Parlement) et le fait respecter (police, armée, pouvoir judiciaire des tribunaux qui tranchent les litiges). Par ailleurs l’Etat dispose traditionnellement du privilège de battre la monnaie, mais certains États européens procèdent actuellement à la mise en commun de cette compétence dans le cadre de l’Union économique etmonétaire. Si ces fonctions, dites « régaliennes », sont communément acceptées, les autres domaines d’intervention de l’État font l’objet de débats, et leur étendue dépend des choix des sociétés concernées. En France, l’État fournit de nombreux services publics accessibles à l’ensemble de la population. Au cours du XXe siècle, l’État a constamment étendu ses interventions dans l’économie, laprotection sociale ou la culture, suscitant l’émergence de la notion d’Etat Providence. (L’Etat doit-il prendre en charge notre bonheur, jusqu’où ? Le financement de ces interventions donne lieu au prélèvement de l’impôt.)

3. Fonctions assumées sur le plan extérieur Le trait distinctif de l’État moderne est la souveraineté, autrement dit son indépendance totale, et sa compétence illimitée. Il assurela défense au moyen de l’armée. .

4. L’Etat : une institutionnalisation du pouvoir politique Toutes les sociétés comportent toujours un pouvoir prétendant prendre en charge les intérêts communs du groupe. Mais toutes les formes de pouvoir ne se valent pas. On peut schématiquement en distinguer trois catégories principales. a. Le pouvoir peut être anonyme au sens où il s’identifie au pesant...
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