L'honnêt homme au 17ème siècle

Pages: 5 (1111 mots) Publié le: 14 mars 2011
L' HONNETE HOMME AU XVII° SIECLE

L'honnête homme (pluriel les "honnêtes gens") est celui qui a une certaine ELEGANCE et un certain EQUILIBRE. L'"honnête homme" est un modèle intellectuel et moral d'inspiration aristocratique qui se substitue à l'idéal chevaleresque. Cet idéal succède aussi à celui de l'humaniste érudit et à celui du "généreux", épris de gloire individuelle et de noblesdépassements : il fait le contrepoint à l'exaltation de l'homme telle que la prône l'héroïsme (Corneille) comme à sa dévaluation ou sa peinture sévère (Pascal, La Bruyère, La Rochefoucauld) : on l'accepte tel qu'il est. L'honnête homme se fait moins d'illusions sur la puissance et la liberté humaines, mais il accepte de se soumettre à l'ordre social et à une Raison qu'il estime universelle. (Bénac ;Ch-S, p. 11)

Noble ou bourgeois, il a les manières d'un homme universel …
ELEGANCE
(au sens du latin "eligere" = choisir)
L'honnête homme sait choisir,
Il a une JUSTESSE D'ESPRIT alliant raison et esprit de finesse.

EQUILIBRE
(l'adjectif "honnête" signifiait au XVII° s. "convenable, modéré")
L'honnête homme est modéré en toute chose, il a le SENS DE LA MESURE.

QUALITESINTELLEC-TUELLES
Il sait choisir, faire le tri parmi les connaissances.
Il a des qualités de jugement.

Il est toujours en apprentissage.

Cultivé sans être ni spécialiste ni pédant. Met son point d'honneur à ne pas se faire remarquer. Refuse d'imposer son savoir.

"L'honnête homme ne se pique de rien" (La Rochefoucauld, Maximes, 203)

QUALITES SOCIALES
Il sait choisir ses amis. Il ne se laisseraitpas abuser par un Trissotin (Femmes Savantes)

Goût de la vie mondaine et sens aigu des convenances sociales : naturel, bonnes manières, politesse, courtoisie, galanterie …
Art de la conversation.

"On dit bien vrai qu'un honnête homme c'est un homme mêlé." (Montaigne, III, 9, De la vanité) : il s'ouvre à tous grâce à l'amitié, au voyage ; cette curiosité développe son esprit critique.Distingué sans être maniéré, précieux, galant. Discret, mais sans fadeur.

"L'honnête homme est un homme poli et qui sait vivre" (Bussy-Rabutin, Lettre à Corbinelli, 6 mars 1679)
(tout le contraire d'un fâcheux, d'un importun, d'un provincial…).

Personnel, il sait défendre son opinion, mais est tolérant dans la conversation.
Recherche le juste milieu.

QUALITES MORALES
Il sait choisir samorale : noblesse des sentiments (s'oppose au "vulgaire").
En lui domine la raison, une sagesse qui sait faire la part des choses.
Il a des qualités de cœur, une valeur morale (sens actuel du mot "honnête").

Modération, modestie, discrétion : pas d'étalage du moi. Pas de passion excessive. "Il sied d'être vertueux et de s'en cacher" (Chevalier de Méré)
"Un honnête homme peut être amoureuxcomme un fou, mais non pas comme un sot." (La Rochefoucauld, Réflexions, 353)
SUR LE PLAN RELIGIEUX
Il sait choisir son opinion religieuse :
Christianisme assez sombre d'une époque teintée de jansénisme qui lui explique pourquoi la créature humaine est si malheureuse sans le secours de Dieu.
Trouve remède à ses passions dans l'acceptation d'un foi traditionnelle, qu'il ne discute pas et dont ilfait un des fondements de l'ordre social.
SUR LE PLAN POLITIQUE
Il sait choisir son opinion politique :
il n'a rien d'un révolutionnaire ; s'il sait critiquer ce qu'il n'approuve pas dans l'état social (la Fontaine, Molière), …
… il est reconnaissant au monarque d'assurer l'ordre. Il ne croit pas au progrès par le changement des institutions, mais par la seule amélioration des consciencesindividuelles.
CONCLUSION

L'Honnête homme est celui qui a toutes les qualités propres à se rendre AGREABLE dans la société (Littré).

Cet idéal de la société mondaine et cultivée fut incarné par le Chevalier de Méré (1).

En littérature, Clitandre dans les Femmes savantes, Cléante dans Tartuffe, Philinte dans le Misanthrope sont les porte-parole de Molière et des portraits d' "honnêtes...
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