L'union européenne

978 mots 4 pages
De l’espace européen aux territoires de l’Union Européenne

I. Un continent entre unité et diversité

1. Comment définir l’Europe ?

Au niveau géographique, les limites de l’Europe sont conventionnelles : au sud ; le détroit de Gibraltar, à l’Est ; l’Oural, les détroits du Bosphore et des Dardanelles.
L’unité de l’Europe est davantage fondée sur des valeurs partagées, sur une histoire commune. Elle est le principal foyer de la démocratie. Berceau de la révolution industrielle et du capitalisme, elle est aujourd'hui l’un des continents les plus riches de la planète.

2. La diversité de l’Europe

Le continent se caractérise par sa diversité culturelle. Le christianisme est divisé entre catholicisme, orthodoxie et protestantisme et les deux autres monothéismes sont présents avec le judaïsme et l’islam. Le continent est aussi une mosaïque de langues, avec 102 langues et trois alphabets. La diversité est aussi politique : l’Europe est constituée d’une cinquantaine d’Etats-nations*.

* Etat-nation : état dont la souveraineté s’exerce sur l’ensemble d’une population ayant le sentiment d’appartenir à la même nation.

L’Europe apparaît comme le continent d’une civilisation : unité et diversité se fondent sur l’identité européenne riche et complexe.

II. L’Union Européenne : un espace à géométrie variable

1. Des frontières en expansion

Depuis 1957, date de signature du traité d’Europe, l’Union Européenne a connu 7 phases d’extension (1973, 1981, 1986, 1990, 1995, 2004, 2007). Elle regroupe 27 états et compte 500 millions d’habitants. L’Union Européenne n’a pas de capitale mais 5 villes se partagent les fonctions politiques et économiques de l’Union :
Bruxelles, siège de la Commission Européenne et du Conseil Européen,
Strasbourg, siège du Parlement Européen,
Luxembourg, siège de la cour de Justice Européenne,
Francfort, siège de la BCE,
Londres, siège de la BERD.

2. Des candidats, des partenaires et des voisins

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