L'Alchimie et les Alchimistes

Pages: 432 (107918 mots) Publié le: 7 octobre 2014
LOUIS FIGUIER

L'ALCHIMIE ET LES ALCHIMISTES

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L'ALCHIMIE ET LES ALCHIMISTES
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ESSAI HISTORIQUE ET CRITIQUE
SUR

LA PHILOSOPHIE HERMETIQUE.

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PAR LOUIS FIGUIER.

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TROISIEME EDITION.

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Paris 1880

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Transcription P.S.P.

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LOUIS FIGUIER

L'ALCHIMIE ET LES ALCHIMISTES

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TABLEPREFACE .......... 4
EXPOSÉ DES DOCTRINES ET DES TRAVAUX DES ALCHIMISTES. .......... 6
CHAPITRE I.
Principes fondamentaux de l'alchimie. — Propriétés attribuées à la pierre philosophale .......... 9
CHAPITRE II.
Moyens employés par les alchimistes pour la préparation de la pierre philosophale ........ . 24
CHAPITRE III.
Preuves invoquées par les alchimistes à l'appui de leurs doctrines............ 38
CHAPITRE IV.
Découvertes chimiques des philosophes hermétiques ............ 43
CHAPITRE V.
Adversaires de l'alchimie. — Décadence des opinions hermétiques ............ 48
L'ALCHIMIE DANS LA SOCIÉTÉ DU MOYEN AGE ET DE LA RENAISSANCE.
CHAPITRE I.
Importance de l'alchimie pendant les trois derniers siècles. — Protecteurs et adversaires de cette
science. — L'alchimie et les souverains.— Les monnaies hermétiques .............. ...... 61
CHAPITRE II.
La vie privée des alchimistes ............ 70
HISTOIRE DES PRINCIPALES TRANSMUTATIONS METALLIQUES………..89
CHAPITRE I.
Nicolas Flamel ............... 90
CHAPITRE II.
Edouard Kelley .............. 102
CHAPITRE III.
Transmutations attribuées à Van Helmont, à Helvetius et à Bérigard de Pise. — Martini. —
Richtausen et l'empereurFerdinand III. — Le pasteur Gros. 107

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LOUIS FIGUIER

L'ALCHIMIE ET LES ALCHIMISTES

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CHAPITRE IV.
Le Cosmopolite .............. 113
Alexandre Sethon ...... ..... 113
Michel Sendivogius .......... 123
CHAPITRE V.
La Société des Rose-Croix ...... 130
CHAPITRE VI.
Philalèthe ................... 141
CHAPITRE VII.
Lascaris et ses envoyés........ 146
Bötticher .................. 157
Delisle ................... 161
Gaëtano .................. 165
L'ALCHIMIE AU DIX-NEUVIEME SIECLE.…..171

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LOUIS FIGUIER

L'ALCHIMIE ET LES ALCHIMISTES

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PREFACE

M

ALGRE le profond discrédit dans lequel elle est tombée depuis la fin du dernier siècle,
l’alchimie n’a pas perdu le privilèged’éveiller la curiosité et de séduire l’imagination.
Le mystère qui l’enveloppe, le côté merveilleux que l’on prête à ses doctrines, le renom

fantastique qui s’attache à la mémoire de ses adeptes, tout cet ensemble à demi voilé de réalités
et d'illusions, de vérités et de chimères, exerce encore sur certains esprits un singulier prestige.
Aussi, depuis Aurélius Augurelle, qui composa, en 1514, sonpoème latin Chrysopoïa jusqu’à
l’auteur de Faust, les poètes et les faiseurs de légendes n’ont pas manqué d’aller puiser à cette
source féconde, et l’imagination a régné sans partage dans ce curieux domaine, dont les savants
négligeaient l’exploration. L’alchimie est la partie la moins connue de l’histoire des sciences.
L’obscurité des écrits hermétiques, l’opinion généralement répandue que lesrecherches relatives
à la pierre philosophale et à la transmutation des métaux ne sont qu’un assemblage d’absurdités
et de folies, ont détourné de ce sujet l’attention des savants. On peut cependant écarter sans trop
de peine les difficultés que le style obscur des alchimistes oppose à l'examen de leurs idées. Quant
à l'opinion qui condamne tous leurs travaux comme insensés ou ridicules, surbeaucoup de points
elle est fausse, sur presque tous elle est exagérée. L'alchimie fut-elle, d'ailleurs, le plus insigne
monument de la folie des hommes, son étude n'en serait point encore à négliger. Il est bon de
suivre l'activité de la pensée jusque dans ses aberrations les plus étranges. Détourner les yeux
des égarements de l'humanité, ce n'est point la servir ; rechercher, au...
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