L altruisme est il de l egoisme cache

Pages: 13 (3045 mots) Publié le: 22 avril 2015
La morale est-elle innée ?

L’altruisme est-il
de l’égoïsme caché ?
© Historical Picture Archive / Corbis

Contrairement à ce que certains soutiennent,
il existe des comportements purement altruistes,
indépendants de toutes pensées égoïstes.
Jacques Lecomte,

docteur
en psychologie,
est Président
d’honneur
de l’Association
française
et francophone
de psychologie
positive.

1. La générosité
du bonSamaritain
est-elle désintéressée ?
Probablement.
Son objectif est d’aider
celui qui en a besoin
sans en tirer
un quelconque
avantage.

© L’Essentiel n° 18 / mai - juillet 2014

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En bref
••Selon la théorie de l’égoïsme caché, tous les actes humains,
même les plus altruistes, seraient motivés par des besoins égoïstes.
••Mais diverses expériences ont montré que cette théorie
n’est pas fondéeet qu’il existe bien un altruisme pur :
ce n’est pas pour se sentir bien (ou moins mal) que l’on aide
un individu, mais vraiment pour améliorer le bien-être d’autrui.

L

a réalité de l’altruisme est souvent
niée, sous prétexte qu’il dissimulerait l’égoïsme. Ainsi, le sociologue américain Peter Blau (19182002), qui définissait la théorie de
l’échange social comme un échange où l’un
des deuxpartenaires peut s’engager sans
connaître exactement la contrepartie qui
lui sera proposée, affirmait : « Un apparent
altruisme imprègne la vie sociale ; les gens
sont désireux de faire du bien et de rendre
la pareille. Mais sous ce désintéressement
apparent, on peut découvrir un égoïsme
sous-jacent ; la tendance à aider les autres est
souvent motivée par l’attente qu’agir ainsi
procurera des bénéficessociaux. »�
D’autres, et notamment divers psychanalystes, donnent également à ce comportement une connotation négative. Ainsi,
selon Anna Freud (1895-1982), la dernière
des six enfants de Sigmund et Martha Freud,
les personnes qui se dévouent aux autres
le font par masochisme. Ce fut également

Pour certains, l’altruisme pur,
vrai, sans arrière-pensées n’existe pas.
Ce ne serait que de l’égoïsmedéguisé.

le cas des sciences humaines qui, jusqu’à la
fin du xxe siècle, sont restées imprégnées de
cette théorie, qualifiée d’« égoïsme psychologique », selon laquelle toutes les actions
humaines, même les plus altruistes, sont
en dernier ressort motivées par des désirs
égoïstes. Ceux qui croient agir pour le bien
d’autrui cherchent à se tromper eux-mêmes,
pour se donner bonne conscience. Pourcertains, l’altruisme pur, vrai, sans arrière-

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pensées n’existe donc pas. Ce ne serait que
de l’égoïsme déguisé.
Qu’en penser ? Depuis quelques années,
des chercheurs tentent de savoir, via l’expérimentation, si oui ou non l’altruisme pur
existe. Le débat s’est surtout centré sur les
travaux de Daniel Batson, de l’Université
du Tennessee, et de Robert Cialdini, de
l’Université d’État del’Arizona, et leurs
collègues. L’un et l’autre admettent que
l’empathie ressentie pour une personne
en difficulté conduit généralement à l’aider. Mais cela ne dit rien sur la cause de la
motivation. Et c’est ici que les deux psychologues divergent. Selon D. Batson, il existe
de nombreux cas où des personnes en
aident d’autres sous l’effet d’une motivation réellement altruiste. Selon sa théorie« empathie-altruisme », l’empathie ressentie par quelqu’un face à une personne en
détresse peut le motiver de façon à ce qu’il
œuvre dans l’intérêt de cette personne.
Au contraire, R. Cialdini considère que la
détresse d’autrui produit un sentiment de
mal-être chez l’observateur, qu’il va chercher à éliminer. C’est donc une réaction
égoïste (éliminer la cause d’un mal-être
pour se sentir mieux) qui déclenchel’aide.

Deux hypothèses
s’opposent
Qui a raison ? Plusieurs expériences visant
à tester les deux hypothèses ont globalement confirmé la théorie de D. Batson (voir
l’encadré page ci-contre). En résumé, ce n’est
pas pour se sentir bien (ou moins mal) que
l’on aide un individu, mais vraiment pour
améliorer le bien-être de ce dernier.
Ces expériences montrent, par conséquent,
qu’une des deux...
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