La maison du chat qui pelote

par

La duchesse Carigliano

La duchesse Carigliano représente l’exactopposé du personnage d’Augustine. Célibataire, âgée de vingt-et-un an, ellepossède une beauté voluptueuse, tentatrice, presque démoniaque. Tandis que lajeune fille du drapier a grandi en subissant l’étroitesse d’une éducationpieuse, stricte, n’ayant pour elle que sa bonté et la générosité des traitsouverts de son visage, qui contiennent la beauté pure adulée au départ par lepeintre, la duchesse, elle, irradie de puissance par la liberté dont elledispose : « La duchesse était une femme supérieure entant que femme » comprend Augustine alors qu’elle s’apprête àaller lui rendre visite afin d’en apprendre davantage des arcanes de laséduction qui lui ont ravi le cœur de l’artiste.

Tout d’abord, lorsque la jeune fille entredans le boudoir de la duchesse, il lui semble apercevoir dans la dispositionmême des meubles et de la tentatrice une mise en scène propre à donnerl’illusion de pénétrer dans un tableau. La séduction suinte de cette chambrepar les jeux de lumière, les matières somptueuses comme le velours, lescouleurs chaudes comme le vert sombre et le bronze. La duchesse Carigliano adonc une dimension érotique, irradie d’une beauté charnelle, à l’opposé desmaigres ressources d’Augustine. De plus, la duchesse renonce à toute moralité,ce qui lui donne une mesure d’avance sur Mme de Sommervieux. En effet, lorsquecelle-ci pénètre dans le boudoir, la duchesse est en train de congédiertranquillement son précédent amant, lui fixant un rendez-vous ultérieur au boisde Boulogne. Ainsi, en affichant clairement sa liberté à disposer des hommescomme elle le souhaite, elle s’affranchit également des restrictions imposéespar les bonnes mœurs.

Cependant, elle n’est pas exempte de bonnevolonté envers Augustine, mais livre toutefois, à sa manière, un combat contreles hommes pour sa liberté de femme. Elle assure à Augustine qu’il ne faut « jamaisse laisser mépriser par un homme ; on ne se relève d’une pareille chute quepar des manœuvres odieuses. » Aussi sa quête est-elle des’affranchir en tant que femme du monopole que la gent masculine détient sur lesexe féminin, et ne relève pas d’un simple plaisir de collectionner les amants.

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