Atala de chateaubrilland

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  • Publié le : 20 novembre 2010
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Nous sommes en 1725. Un jeune Français nommé René se réfugie en Louisiane, sur la rive du Meschacebé, dans la tribu indienne des Natchez. Il est « poussé par des passions et des malheurs ». Chactas,le vieux sachem qui a jadis vécu en France, prend René en amitié lors d’une chasse au castor et lui donne comme épouse Céluta.

« Une nuit, à la clarté de la lune, tandis que tous les Natchezdorment au fond de leurs pirogues, et que la flotte indienne, élevant ses voiles de peaux de bêtes, fuit devant une légère brise, René, demeuré seul avec Chactas, lui demande le récit de ses aventures. »Vaincu avec sa tribu par les Muscogulges, le jeune Chactas fut recueilli et élevé par l'Espagnol Lopez. À vingt ans, épris de solitude, il reprit son arc et ses flèches et regagna les bois. Capturépar les Muscogulges, il fut condamné à être brûlé. Mais, une nuit, la fille du chef, Atala, qui s'était éprise du captif, le délivra, et tous deux se réfugièrent dans la savane. Ils y vécurent uneidylle, menant la vie simple et heureuse de deux êtres primitifs au sein d'une nature accueillante, la Providence leur prodiguant commodités et enchantements. Mais Atala, qui avait été élevée par sa mèredans la foi chrétienne, devint pour Chactas « un être incompréhensible » : après avoir laissé échapper ces mots : « Où nous conduira cette passion? Ma religion me sépare de toi pour toujours », elledevint triste, montra « une profonde mélancolie ». Pendant des semaines, les fugitifs, quasiment nus, poursuivirent leur marche, mais un terrible orage les obligea à se réfugier dans la forêt. Là, endépit de leurs épreuves, leur bonheur toucha à son comble puisqu'ils découvrirent qu'Atala était née d'une première union de sa mère avec Lopez, le bienfaiteur de Chactas. Au plus fort de la tempête,tous deux furent recueillis par un vieux missionnaire, le père Aubry, qui leur donna asile et leur promit de les marier.

Pendant qu'Atala reposait endormie, le père Aubry fit visiter à Chactas le...
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