Biographie zola

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Fiche Cours

Nº : 91016

FRANÇAIS

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LE TALENT C’EST D’AVOIR ENVIE

Biographie de Zola
Plan de la fiche :
1. Enfance et études (1840-1860) 2. Les débuts littéraires (1860-1870) 3. La fresque des Rougon-Macquart et l’ascension littéraire de Zola (1871-1893) 4. L’après Rougon-Macquart et l’affaire Dreyfus Emile Zola occupe une place de choix dans le paysage littérairefrançais : à l’instar de Victor Hugo, il nous semble familier. La foisonnante production romanesque des Rougon-Macquart, l’engagement politique et courageux en faveur du capitaine Dreyfus, la rêverie politique humaniste, les nombreuses caricatures qui le peignent en bonhomme habitent l’imaginaire culturel et littéraire. Durant toute son existence, Zola, a investi la scène littéraire et politique, sansjamais refuser de s’exposer. Romancier insatiable, intellectuel engagé et révolté, rêveur utopiste dont la plume ne répugne pas aux accents socialistes, défenseur des artistes de l’avant-garde, Zola est cet écrivain-Protée qui, face au monde, à ses injustices et à sa bêtise, a toujours refusé la lâcheté du silence.

Enfance et études (1840-1860)
Mon père, ce héros Fils de François Zola etd’Emilie-Aurélie Zola (née Aubert), Emile Zola naît le 2 avril 1840 à Paris, au 10 de la rue Saint-Joseph. Cette filiation est importante car ses parents occupent une place centrale dans la vie de Zola. D’origine italienne, le père du jeune Emile est un ingénieur civil vénitien. Il construit des barrages pour fournir les villes en eau et multiplier les chemins de fer. Il participe au projet d’un réseauferré européen… Son credo n’est autre que le progrès et François Zola est un homme moderne, fasciné par l’innovation. Les personnages conquérants et actifs que seront Octave Mouret ou Eugène Rougon ne sont pas sans rappeler l’énergie et la créativité conquérante de ce père. En 1843, alors que le jeune Emile n’a que trois ans, la famille s’installe à Aix-enProvence où François Zola est chargé deconstruire un barrage et des canaux afin d’approvisionner la ville en eau. En 1847, un drame bouleverse l’existence de la famille : le père d’Emile meurt d’une pneumonie à Marseille, le 27 mars. Si François Zola est mort, il n’en reste pas moins vivant dans l’esprit de son fils : Emile idéalise ce père parti trop tôt. Pour lui, il est ce héros des temps modernes, cet homme visionnaire qui a compriscombien la science et le progrès pouvaient et devaient changer la vie. Toute sa vie, le romancier se battra pour défendre la mémoire d’un père trop souvent calomnié. Le 6 novembre 1868, le nom de Zola est donné à un boulevard d’Aix et le 17 septembre 1871, le canal est appelé officiellement « canal Zola ». En un poème de 208 vers, Zola rend également hommage à son père : sa foi en la science et sacapacité de travail titanesque y sont vantées par un fils désireux de venger un père dont le génie visionnaire a trop souvent été dénigré et moqué de son vivant. Lorsqu’Ernest Judet met en cause dans Le Petit Journal, en 1898, la mémoire de son père, le romancier est bouleversé. Il prend la plume pour défendre son père : « Il s’est trouvé des âmes basses, d’immondes insulteurs, dans la guerreeffroyable de guet-apens qui m’est faite, parce que j’ai simplement voulu la vérité et la justice, il s’est trouvé des violateurs de sépulture pour aller arracher mon père à la tombe honorée où il dormait depuis plus de cinquante ans. On me hurle, […] “Votre père était un voleur”. » La mort de son père fait de Zola un écorché vif à qui la société devra éternellement des excuses. François Zola laisseune veuve sans travail ni ressources. A l’image de Lazare, materné par Madame Chanteau et Pauline Quenu dans La Joie de vivre, l’enfant se retrouve dans un univers exclusivement féminin, choyé à l’extrême par une mère et une grandmère maternelle protectrices. La famille va bientôt connaître le dénuement. Zola restera profondément marqué par ces difficultés financières : dans ses œuvres, il ne...
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