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  • Publié le : 13 avril 2011
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sciences de la terre 9

  
4 Les grands types de roches selon leurs origines
 
4.1 Généralités
 
Trois grands types de roches forment la croûte terrestre. Le schéma qui suit présente, en un coup d'oeil, ces trois grands types, ainsi que les processus qui conduisent à leur formation. Ainsi présenté, il véhicule l'idée de la cyclicité des processus.
 
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1)Le magma est àl'origine de la formation de la croûte terrestre, d'abord au niveau des dorsales océaniques, puis, par addition à la croûte déjà présente, aux niveaux des points chauds et des zones de subduction/abduction. Il constitue donc le coeur de ce diagramme; il en est le point de départ et le point d'arrivée du cycle. La première phase du cycle est constituée par la cristallisation du magma, un processus quiconduit à la formation d'un cortège de minéraux silicatés. C'est ce premier processus de cristallisation qui forme les roches ignées ( magmatiques ), ainsi appelées pour faire image : les roches qui viennent du feu de la terre !
2)Lorsqu'elles sont amenées à la surface du globe par les processus dynamiques de la tectonique des plaques, lors de la formation de chaînes de montagnes par exemple, etqu'elles sont exposées aux intempéries de la surface, les roches ignées s'altèrent et se désagrègent en particules de taille variées. L'érosion par l'eau, la glace et le vent transportent les particules pour former un dépôt meuble, un sédiment (graviers, sables, boues). Puis ce sédiment se transforme progressivement en roche qui évidemment s'appelle une roche sédimentaire, littéralement une rochedéposée. Cette transformation se fait selon un ensemble de processus qu'on appelle la diagenèse, le principal processus étant la cimentation des particules entre elles.
2) Dans les chaînes de montagnes, une portion du matériel sédimentaire est enfouie sous des conditions de températures et de pressions très élevées; les roches sédimentaires se transforment alors en roches métamorphiques,littéralement des roches ayant acquis une autre forme. Ce processus de transformation sous l'effet de températures et de pressions élevées est le métamorphisme. Comme les roches sédimentaires, les roches ignées peuvent aussi être soumises aux processus du métamorphisme et produire des roches métamorphiques. Il y a des façons autres que l'enfouissement aux racines des chaînes de montagnes pour former desroches métamorphiques, comme par exemple la cuisson au contact d'une masse intrusive chaude.
Il n'y a pas que les particules provenant de l'érosion des roches ignées qui forment les sédiments; l'érosion des roches métamorphiques et des roches sédimentaires produira aussi des sédiments et éventuellement des roches sédimentaires.
Le retour au magma (flèches violettes) boucle le cycle : au niveau deszones de subduction/abduction, il y a enfoncement dans l'asthénosphère de plaque lithospérique océanique, soit de roches ignées, avec des quantités mineures de sédiments, de roches sédimentaires et/ou de roches métamorphiques. Une partie de ce matériel est fondu pour fournir les magmas de zones de subduction/obduction, alors qu'une autre partie est digérée et recyclée dans l'asthénosphère, et estsusceptible d'être fusionné ultérieurement en magma.
 
4.2 Les roches ignées
Pour bien comprendre les roches ignées, il est essentiel de connaître deux processus importants: la cristallisation fractionnée et la fusion partielle.
La cristallisation fractionnée.
Comme on l'a vu plus haut, la cristallisation fractionnée, c'est-à-dire le fait que la cristallisation des silicates dans un magma sefasse dans un ordre bien défini, selon la suite réactionnelle de Bowen, produit des assemblages minéralogiques différents : ultramafiques, mafiques, intermédiaires et felsiques. Ces quatre assemblages définissent quatre grands types de roches ignées.
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 Le nom des roches ignées.
L'assemblage ultramafique donne lieu à une roche particulière, composée presqu'exclusivement d'olivine, avec...
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