Croire ( texte de diderot )

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  • Publié le : 12 décembre 2010
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CROIRE, v.act. et neuf. (Métaphysique).
"C'est être persuadé de la vérité d'un fait ou d'une proposition, ou parce qu'on ne s'est pas donné la peine del'examen, ou parce qu'on a mal examiné, ou parce qu'on a bien examiné. Il n'y a guère que le dernier cas dans lequel l'assentiment puisse être ferme etsatisfaisant. Il est aussi rare que difficile d'être content de soi, lorsqu'on n'a fait aucun usage de sa raison. ou lorsque l'usage qu'on en a fait est mauvais.Celui qui croit, sans avoir aucune raison de croire, eût-il rencontré la vérité, se sent toujours coupable d'avoir négligé la prérogative la plusimportante de sa nature, et il n'est pas possible qu'il imagine qu'un heureux hasard pallie l'irrégularité de sa conduite. Celui -qui se trompe-, après avoir employéles facultés de son âme dans toute leur étendue, se rend à lui-même le témoignage d'avoir rempli son devoir de créature raisonnable : et il serait aussicondamnable de croire sans examen qu'il le serait de ne pas croire une vérité évidente ou clairement prouvée. On aura donc bien réglé son assentiment et onl'aura placé comme on doit lorsque en quelques cas et sur quelque -matière que ce soit, on aura écouté la voix de sa conscience et de sa raison. Si on eût agiautrement, on eût péché contre ses propres lumières, et abusé de facultés qui ne nous ont été données peur aucune autre fin, que pour suivre la plus grandeévidence et la plus grande probabilité : on ne peut contester ces principes, sans détruire la raison et jeter l'homme dans des perplexités fâcheuses".
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